El sonido ayuda a los embriones a prepararse para el nacimiento

Durante la gestación, los embriones están sometidos a diversos estímulos, como el sonido. Luego, los investigadores australianos estudiaron la función adaptativa del sonido en muchas especies. ¿La meta? Comprender cómo este estímulo del entorno puede influir en los embriones durante su desarrollo.

Entender la influencia del sonido

Recordemos en primer lugar que dentro del reino animal, el sonido información importante del vehículo para las personas que lo escuchan. En algunos casos, puede jugar un papel en la programación del fenotipo, es decir, el conjunto de caracteres aparentes de un individuo. En los seres humanos, tanto el latido del corazón como la voz proporcionar estimulación al feto. Esta estimulación es esencial para el desarrollo del lenguaje y aumenta el tamaño de su corteza auditiva primaria.

En un estudio publicado en la revista Tendencias en ecología y evoluciónn el 26 de mayo de 2021, un equipo de la Universidad de Deakin (Australia) estudió los embriones de una especie de rana arborícola: la rana arborícola de ojos rojos (Agalychnis callidryas). Según los investigadores, los embriones pueden distinguir con precisión las vibraciones que producen la lluvia, el viento y los depredadores para protegerse de ellos. Los líderes del estudio también mencionaron a las ninfas del grillo, que utilizan cánticos masculinos para predecir el nivel futuro de competencia entre socios potenciales.

rana arborícola de ojos rojos
Créditos: Bernard Dupont / Wikipedia

Propiedades variadas y sorprendentes

Los investigadores nombraron este fenómeno “Programación de desarrollo acústico”. Sin embargo, esta programación ocurre cuando un sonido da información a los embriones. sobre el medio ambiente que frecuentan después de su nacimiento. Así, su desarrollo sufre modificaciones para adaptarse mejor. El caso es que esta asombrosa técnica se utiliza ampliamente. De hecho, se encuentra en todos los animales ponedores, a saber, insectos, reptiles, anfibios y aves. En las aves, el sonido o las vibraciones determinan la tiempo perfecto para la eclosión huevos. Citemos también los bichos de los pasillos Halyomorpha, en los que el sonido tiene una propiedad increíble. Según los científicos, los embriones emiten vibraciones sonoras de forma sincronizada antes de nacer. ¿La meta? ¡Evita el canibalismo!

Los líderes del estudio también mencionaron el pinzón cebra (Taeniopygia guttate). Cuando un individuo está solo incubando su huevo, a veces puede lanzando curiosos gritos agudos. Mediante experimentos de laboratorio, los investigadores pudieron comprender su razón de ser. En realidad, estos sonidos se producen solo cuando el clima es muy caluroso. Así, los embriones crecen menos para poder reducir el daño fisiológico relacionado con la exposición al calor. Esto permitiría a estos futuros adultos dar a luz a más crías.

Finalmente, los científicos creen que es importante preservar paisajes sonoros naturales. De hecho, estos mismos paisajes son quizás de importancia crucial para muchas especies. Puede haber una cuestión de contaminación acústica, pero, por otro lado, el mayor problema proviene del cambio climático, que induce a cambios ambientales bastante rápidos.