El telescopio Hubble no funciona, pero debería reiniciarse pronto

El 13 de junio de 2021, el telescopio espacial Hubble se apagó debido a un problema con su computadora de carga útil. Esta disfunción probablemente esté relacionada con la exposición prolongada a la radiación del espacio. Se están realizando operaciones para intentar reparar el observatorio.

Hubble, que celebró su trigésimo año en órbita el año pasado, cesó sus operaciones el domingo (13 de junio), dijo la NASA. Según el equipo de la misión, el problema sería relacionado con la degradación de uno de los módulos de memoria de la computadora de carga útil (un sistema estándar Spacecraft Computer-1 (NSSC-1) construido en la década de 1980) que controla los instrumentos científicos del observatorio. A partir del domingo, la computadora principal del telescopio ya no recibía datos de esa computadora de carga útil. Por lo tanto, colocó todos los instrumentos del observatorio en “modo seguro” antes de enviar un mensaje de error a las tripulaciones de tierra.

Este módulo de memoria ha sido reemplazado por última vez en 2009 por un equipo de astronautas durante una misión de mantenimiento.

Problemas “esperados”

El análisis indica que el error probablemente se deba a un problema con la memoria degradada ”, podemos leer en un comunicado de prensa. “La memoria puede degradarse con el tiempo debido a años de exposición a la radiación en el espacio. Se esperan problemas como este, por lo que hay módulos de memoria de respaldo en la nave espacial a los que podemos cambiar si es necesario “.

El equipo de la misión está actualmente en proceso de cambiar a estos otros módulos de memoria. Una vez que se complete este proceso, y el observatorio haya sido probado nuevamente, reanudará las operaciones normales.

Suponiendo que este problema se solucione a través de una de las muchas opciones disponibles para el equipo de operaciones, Hubble debería continuar haciendo descubrimientos sorprendentes hasta finales de la década de 2020 o más allá.El equipo de operaciones del Goddard Space Flight Center le dijo a Space.com.

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Instalación del instrumento COS durante la misión STS-125. Crédito: NASA

Esta no es la primera vez que el observatorio se encuentra con problemas técnicos. De hecho, se había lanzado una primera misión de mantenimiento desde 1993 para corregir un error con el sistema de control de apuntamiento del observatorio y problemas con la forma de su espejo primario. Luego se programaron otras misiones a lo largo del programa de transbordadores espaciales de EE. UU.

Más recientemente, en marzo pasado, Hubble también entró en “modo seguro” después de sufrir una falla de software. Luego comenzó de nuevo unos días después.