El telescopio James Webb seguirá siendo el telescopio James Webb

La NASA acaba de cerrar una revisión de sus archivos históricos que podría incriminar a James Edwin Webb, exadministrador de la agencia, en casos de discriminación homofóbica. El telescopio James Webb, nombrado en su honor, finalmente mantendrá su nombre.

La NASA se está preparando para enviar su nueva joya, el telescopio James Webb, a la Guayana Francesa antes de su lanzamiento programado para el 18 de diciembre. Si desde un punto de vista técnico todo parece ir según lo planeado, la agencia llevaba varias semanas buscando otro problema.

Una petición para cambiar tu nombre

De hecho, el observatorio fue nombrado en 2002 en honor a James Edwin Webb, segundo administrador de la NASA desde el 14 de febrero de 1961 al 7 de octubre de 1968. Sin embargo, algunos han acusado a Webb de apoyar la discriminación contra las personas LGBTQ durante la ola de persecución sufrida en la década de 1950 en los Estados Unidos, mientras estuvo en la NASA y antes en el Departamento de Estado.

Como miembro de la gerencia, Webb fue responsable de las políticas adoptadas bajo su liderazgo, incluidas las políticas contra los homosexuales que estaban vigentes cuando se convirtió en administrador de la NASA.“, Luego escribió Scientific American. “Algunos argumentan que si Webb era cómplice, todos los miembros de la administración de la agencia en ese momento también lo eran. Estamos de acuerdo. No obstante, la NASA no está lanzando un telescopio con el nombre de toda su administración.“.

Muchos astrónomos sienten una deuda de gratitud por el trabajo de Webb ”, había continuado la revisión. “Sin embargo, si bien el aprecio y la nostalgia son importantes, no son suficientes. Webb puede haber desempeñado un papel positivo en la NASA, pero su legado más amplio más allá de la agencia también es relevante.“.

Hace unas semanas, también se publicó una petición instando a la NASA a cambiar el nombre del telescopio. Poner el nombre de Webb en una misión de tan alto perfil enviaría un Mensaje perturbador sobre el compromiso de la agencia con la inclusión y la diversidad., según los autores de la petición y los firmantes (1200 a fines de septiembre).

telescopio james webb
James Webb con el presidente Johnson (julio de 1967). Crédito: Yoichi Okamoto

El JWT sigue siendo el JWT

Además, durante varias semanas, los historiadores de la NASA realizaron una revisión de documentos históricos para corroborar o no estas acusaciones. En última instancia, la NASA no cambiará el nombre de su tan esperado telescopio. “No encontramos aún no hay pruebas lo que justifica cambiar el nombre del telescopio espacial James WebbEl actual jefe de la NASA, Bill Nelson, le dijo a NPR.

La noticia no fue bien recibida por la astrofísica Sarah Tuttle de la Universidad de Washington, quien inició la petición. “La NASA cuenta con la cobardía y la mala técnica de relaciones públicas para revelar que no cambiará el nombre del JWST, en honor a un administrador de carrera que ha supervisado la persecución homofóbica y el desarrollo de la guerra psicológica, ignorando la solicitud de reexamen de 1.200 astrónomos.“, ella ha escribiendo en Twitter este jueves. “Ignoraron tanto a los peticionarios como al comité asesor que pidió una investigación y no proporcionaron detalles de su investigación o decisión.“, ella ha adicional.