El vulcanismo habría provocado una desoxigenación brutal de los océanos hace 120 millones de años

Un nuevo trabajo sugiere que el episodio de desoxigenación oceánica que se produjo al comienzo del Aptiano, durante el reinado de los dinosaurios, tiene un origen volcánico. Los resultados aparecieron en la revista científica. Geología el pasado 12 de agosto.

Hace 120 millones de años, a mediados del Mesozoico, una fase severa de anoxia afectó a los océanos de la Tierra. De hecho, la concentración de oxígeno disuelto en las aguas superficiales ha experimentado una fuerte caída, lo que ha provocado una extensión significativa de las zonas muertas y una profunda reorganización de la vida marina. Este evento, bautizado Evento anóxico oceánico 1a (OAE1a) por los científicos, ha persistido durante casi un millón de años.

Un fenómeno mucho más rápido de lo que pensamos

Hasta ahora, se estimaba que la desoxigenación tardó varios cientos de miles de años en afianzarse por completo. En otras palabras, que los cambios habían sido bastante graduales. Sin embargo, los nuevos datos geoquímicos obtenidos a través del estudio de sedimentos marinos ponen en duda este paradigma. De hecho, revelan un cambio al menos diez veces más rápido, articulado en solo unas pocas decenas de miles de años.

Configuración de continentes y océanos hace unos 120 millones de años. Créditos: ScienceViews.

“Los factores físicos [N.d.l.r. par rapport aux facteurs biologiques], en particular el calentamiento de los océanos debido a la actividad volcánica durante el período Cretácico, jugó un papel clave en el desencadenamiento y mantenimiento de la anoxia oceánica ”, explica Kohen Bauer, autor principal del artículo. “Los mismos mecanismos también son importantes impulsores de la desoxigenación de los océanos y la expansión de las zonas muertas modernas. Hoy, además de los volcanes que liberan CO2 a la atmósfera, los humanos también lo están haciendo ”..

¿Un análogo a la desoxigenación actual?

El vulcanismo involucrado en laEvento anóxico oceánico 1a era de tipo submarino, vinculado a la formación de la meseta de Ontong (Java) en el Pacífico occidental. Esta asociación causal entre anoxia oceánica y vulcanismo había sido hasta ahora difícil de establecer debido a los primeros días, cuando los dinosaurios aún prosperaban en la superficie del globo. Los ciclos de nutrientes del océano, de los cuales se tomaron estimaciones previas, nopor lo tanto, habría jugado un papel secundario.

“Los eventos anóxicos oceánicos mesozoicos se encuentran entre los análogos más importantes para aprender sobre los climas cálidos de la Tierra en los registros geológicos”, señala Sean Crowe, uno de los coautores del estudio. “Estos eventos ofrecen un enorme potencial para ayudarnos a comprender mejor la sensibilidad del sistema terrestre a las perturbaciones en los ciclos biogeoquímicos, la biología marina y el clima en escalas de tiempo relevantes para la humanidad”..