Emiratos Árabes Unidos quieren aterrizar en un asteroide

Los Emiratos Árabes Unidos están preparando una nueva y ambiciosa misión para visitar varios objetos en un cinturón de asteroides a principios de la década de 2030. Planean aterrizar suavemente en una de estas rocas a partir de 2033. Hasta la fecha, solo dos países han logrado esta hazaña.

Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) se han enorgullecido durante varios años de ser técnicamente progresistas. En este sentido, se ha avanzado mucho en el campo espacial. En septiembre de 2019, el primer cosmonauta emiratí, Hazzaa Ali Almansoori, voló a bordo de un cohete Soyuz en dirección a la Estación Espacial Internacional. Emiratos Árabes Unidos también se ha distinguido con su misión Mars Hope, aún en órbita alrededor del planeta rojo, cuyo objetivo será centrarse en el estudio de la atmósfera marciana. Finalmente, el régimen de los Emiratos Árabes Unidos también compartió su intención de apuntar a la Luna, previendo el envío de un primer rover en el sitio a partir de 2024.

Los EAU ahora proponen otra misión: enviar una sonda para visitar el cinturón de asteroides, entre las órbitas de Marte y Júpiter. Programado para 2028, este será el segundo esfuerzo interplanetario del país.

Una misión muy ambiciosa

El plan prevé sobrevuelos de Venus y la Tierra, respectivamente, en el mediados de 2028 y mediados de 2029. El objetivo será aprovechar su asistencia gravitacional para llegar en 2030. En el sitio, la sonda analizará de cerca siete asteroides diferentes durante su misión, antes de aterrizar en una octava roca en 2033. Hasta la fecha, solo cuatro misiones de la NASA Near-Earth Asteroid Rendezvous (NEAR) Shoemaker y OSIRIS-REx, y las sondas japonesas Hayabusa1 y Hayabusa2) han logrado tal hazaña.

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Ilustración de OSIRIS-REx partiendo del asteroide Bennu. Crédito: NASA / Goddard / Universidad de Arizona

Con tal misión en los periódicos, los Emiratos Árabes Unidos están hoy más que nunca en las grandes ligas. “Nuestro objetivo es claro: acelerar el desarrollo de empresas basadas en la innovación y el conocimiento en los Emiratos.“Dijo Sarah Al Amiri, presidenta de la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos. “Requiere saltos de imaginación, de fe y la búsqueda de metas que van más allá de la prudencia o el método.“.

Al igual que con la misión Mars Hope, los Emiratos Árabes Unidos se asociarán con el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado en Boulder.

Recuerda que todos estos proyectos también tienen como objetivo inspirar a los cien millones de jóvenes del mundo árabe ”.revelándoles un futuro más allá del petróleo, que no podrá llevar la economía del país para siempre“, Dijo hace unos meses Omran Sharaf, el director de la misión marciana Hope. “Falla [sur Mars] es una opcion“, Añadió. “Pero el fracaso del progreso no es“.