en el sur de Italia, el Etna y el Vesubio ya no tienen el monopolio del peligro

Cuando hablamos de vulcanismo en el sur de Italia, siempre destacan dos nombres: Etna y Vesubio, que ya han causado daños en el pasado. Sin embargo, otro mastodonte encontrado esta vez bajo el agua podría fabricar el suyo en el futuro: el Marsili.

Un imponente volcán submarino

Etna (3.323 m) y Vesubio (1.281 m) son dos volcanes ubicados respectivamente en Sicilia y cerca de Nápoles. El primero ha estado en erupción desde 2013 y el segundo es famoso por tener destruyó la ciudad de Pompeya en el año 79 d.C.. Como se explica en un artículo de BBC Future del 2 de agosto de 2021, un tercer volcán bien podría sacudir este monopolio de peligro en el sur de Italia. El volcán Marsili se encuentra a 175 km al sur de Nápoles y tiene aproximadamente 3.000 metros de altura. Su base es muy impresionante: 70 km de largo y 30 km de ancho.

Marsili es, sin duda, el volcán activo más grande del continente europeo, pero es bastante discreto por una razón obvia. De hecho, este está en el mar Tirreno. a una profundidad de 500 metros. Este mastodonte es parte de un arco volcánico (el arco eólico), una sucesión de volcanes que también han formado varias masas de tierra como las islas Eolias.

El vulcanólogo Guido Ventura y su equipo del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología (INGV) de Italia publicaron un estudio en la revista Informes científicos en abril de 2020. Marsili habría nacido hace un millón de años. Él hubiera acumulado no menos de 80 conos eruptivos a lo largo de los milenios, a lo largo de muchas fracturas y grietas que pueden liberar lava.

mapa del volcán marsili
Créditos: INGV / Guido Ventura

Riesgos importantes

Debido a su profundidad, el Marsili es solo conocido desde principios del siglo XX, cuando aparecieron por primera vez los mapas de cuencas marinas. Cabe señalar que el desarrollo de ciertas tecnologías fue la fuerza impulsora detrás de este descubrimiento, incluido el uso más frecuente de submarinos. También podemos mencionar la aparición de nuevos sistemas de comunicación como los cables telegráficos, que tuvieron que ser instalados en el fondo del mar. En la década de 1920, el Marsili fue nombrado en honor al erudito Luigi Fernando Marsili, autor del primer tratado sobre el mar. ‘hidrografía.

Las primeras investigaciones sobre Marsili comenzaron muy tarde, en la década de 2000. Los diversos estudios estiman que se produjo la última erupción de este volcán. hace unos miles de años. Hoy en día, su actividad es mínima: algunas emisiones de gases, retumbos y temblores débiles. Los investigadores también explican que en caso de una erupción masiva, la lava y la ceniza producidas serían sofocado por la masa de agua. Por lo tanto, existe muy poco riesgo de que tal erupción llegue a tierra y, por lo tanto, a la población local.

Sin embargo, el peligro está muy presente. Los diversos estudios sugieren que los riesgos se relacionan con posibles deslizamientos de tierra submarinos. En caso de un choque sísmico que provoque el colapso de uno de los flancos de Marsili, el volumen de agua desplazado podría generar un gran tsunami. Sin embargo, hoy es imposible predecir la posible inminencia de un desastre. Por lo tanto, los científicos están pidiendo actualmente nuevas tecnologías para monitorear la actividad de la región.