En Europa, decenas de miles de personas quieren convertirse en astronautas

Se han presentado más de 22.000 solicitudes para el cuerpo de astronautas de la Agencia Espacial Europea como parte de la nueva campaña de reclutamiento. Tal locura podría empujar a Europa a desarrollar su propia capacidad de vuelo tripulado.

Más de 20.000 aplicaciones

Solo habrá unos pocos elegidos, ¡pero la “cosecha” fue buena! Como parte de su nueva campaña de contratación, la Agencia Espacial Europea (ESA) ha recopilado 22.589 ofertas de empleo (depósitos cerrados el 18 de junio). Hace tres años, durante el ciclo de selección de astronautas anterior, la ESA había recibido casi tres veces menos (8.413 solicitudes).

“¡Tener más de 22.000 candidatos es algo! “, dijo Josef Aschbacher, director general de la ESA. “Diría que es casi un momento histórico para nosotros que tengamos tantos solicitantes que quieran ser astronautas. Desde este punto de vista, estoy más que satisfecho. Estoy muy contento con estas cifras ”.

La ESA comenzará ahora el proceso de evaluación de estas aplicaciones. Como recordatorio, la agencia solo recluta solicitantes con al menos Bac + 5 en física, química, biología o incluso matemáticas. También se requiere un muy buen nivel de inglés y una excelente condición física, entre otras habilidades.

Al final del día, solo habrá unos pocos elegidos. La agencia planea seleccionar solo cuatro a seis nuevos astronautas profesionales. Este último será elegible para misiones a bordo de la Estación Espacial Internacional, pero también para campañas en el espacio profundo, como parte de las misiones de Artemisa a la Luna, y más tarde al planeta Marte.

La ESA también seleccionará una veintena de “reservistas”. Se podría recurrir a este último para fortalecer el cuerpo de astronautas europeos si fuera necesario.

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El astronauta francés Thomas Pesquet antes de su segundo vuelo a la ISS. Crédito: SpaceX

¿Hacia un programa de vuelos tripulados?

Como parte de este anuncio, Josef Aschbacher también se refirió a la idea de que Europa algún día desarrollar su propia capacidad de vuelo tripulado, como Estados Unidos, Rusia, China o incluso India, dependiendo de Spacenews. Sobre todo porque Europa tendrá en unos años un nuevo lanzador pesado, el Ariane 6, que probablemente podrá resistir este tipo de misión.

Sin embargo, subrayó que estos esfuerzos solo podrían ser posibles bajo el liderazgo de los políticos. “Tenemos la experiencia. Podemos construir naves espaciales con capacidad humana ”, ya había declarado en el Paris Air Forum el 21 de junio. “Pero si no invertimos, seremos excluidos de la carrera”.