En Fukushima, los jabalíes se han criado con cerdos

Según un estudio genético realizado en jabalíes que evolucionan en la zona de exclusión de Fukushima, en Japón, algunos ejemplares se han reproducido con cerdos domésticos abandonados tras la marcha de los habitantes.

Hace unos meses, el biólogo James Beasley de la Universidad de Georgia (Estados Unidos) colocó decenas de cámaras trampa alrededor del sitio nuclear de Fukushima en un intento de evaluar el estado de la vida silvestre local. Estas trampas se han colocado en tres áreas distintas: una primera donde los humanos están ausentes, una segunda área donde la presencia humana está restringida y una tercera área donde la presencia humana se considera “normal”.

En cuatro meses, el investigador había recopilado más de 267.000 fotografías de animales salvajes pertenecientes a más de veinte especies. Así, diez años después del accidente nuclear, la fauna parece estar bien en la región.

La especie más representada fue el jabalí (Sus scrofa), con 46.000 fotos, más de la mitad de las cuales fueron tomadas en la zona completamente desierta por los humanos donde no dudan en aventurarse durante el día. Estos animales, por tanto, parecen muy cómodos con su “nuevo” entorno, hasta el punto de permitirse “nuevos encuentros cercanos”.

Híbridos de jabalí-cerdo

En un estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B, los investigadores observaron el ADN de varias especies para ver cómo los animales se veían afectados por la vida en el área contaminada por radiación. Luego encontraron que los jabalíes de las montañas cercanas se habían reproducido con cerdos domésticos (Sus domesticus) escaparon de granjas locales abandonadas (alrededor de 30.000).

De los 338 jabalíes cuyos genes se han secuenciado, al menos dieciocho individuos tenían genes de cerdos domésticos.

jabalíes fukushima
Los jabalíes de las montañas circundantes han invadido las áreas desiertas de Fukushima. Créditos: D. Anderson.

Genes gradualmente diluidos

Según los investigadores, esta “invasión biológica” sigue siendo relativamente limitada. En promedio, los híbridos tenían apenas un 8% de genes porcinos. Por tanto, estos híbridos se reproducen más con otros genes de jabalíes y cerdos. se diluirá con el tiempo. Los investigadores creen que este nuevo componente genético no inducirá ningún cambio en el comportamiento de los jabalíes con el tiempo.

Estas “vacaciones sin humanos” también pueden ser de corta duración. Desde 2018, los antiguos habitantes han comenzado a regresar lentamente a áreas anteriormente abandonadas. Dado que el gobierno japonés fomenta legalmente la caza de jabalíes en la región durante varios meses, parece ser solo una cuestión de tiempo antes de que regresen a las montañas.