en la noche del jueves al viernes, ¡pon los ojos en blanco!

¡Todos los años, es lo mismo para nuestro mayor placer! La lluvia de meteoros Perseidas alcanzará su punto máximo en la noche del jueves 12 de agosto al viernes 13 de agosto, pero muchos meteoros también serán visibles en las noches anteriores y siguientes.

Este es uno de los eventos astronómicos más esperados del verano: la lluvia de meteoros Perseidas. Ya visible en el cielo nocturno durante varias noches, este “polvo de estrellas” será más numeroso durante la noche de miércoles a jueves, antes de un pico de actividad esperado el 12 y 13 de agosto. Hasta cien meteoros podrían dividir el cielo cada hora, especialmente durante la segunda parte de la noche.

Como ocurre con cualquier evento astronómico, es naturalmente preferible mantenerse alejado de cualquier fuente de contaminación lumínica. Tenga en cuenta que las condiciones serán especialmente favorables este año, ya que este jueves por la noche el cielo estará oscuro gracias a la luna nueva. Deje que sus ojos se ajusten durante 20 minutos para una visión máxima (sin necesidad de binoculares, que solo restringirán el campo de visión de la ventana). ¡Ojalá el tiempo sea bueno!

Escombros de un cometa

El cuerpo padre de esta lluvia de meteoritos es el cometa 109P / Swift-Tuttle, llamado así por sus descubridores.

Compuesto de roca y hielo, el objeto deja un rastro de pequeños meteoros que generalmente no son más grandes que un grano de arena que ingresan a la atmósfera de la Tierra cada año. a casi 60 km / s mientras nuestro planeta se cruza en su camino. Se encuentran entonces al instante vaporizado bajo el efecto del calor, de ahí los famosos senderos de luz visible desde la superficie. Es muy raro que las Perseidas ofrezcan un fragmento de roca espacial lo suficientemente grande como para aterrizar en la Tierra.

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Cada verano, la Tierra orbita a través del campo de escombros dejado por la cola del cometa Swift-Tuttle. Crédito: Meteorshowers.org

Para volver al cuerpo padre, debe saber que el cometa 109P completa una revolución alrededor del Sol cada 133 años. Su último paso fue en 1992. En ese momento, el objeto había pasado a la distancia de 177 millones de kilómetros de nuestro planeta. Por lo tanto, se espera que el próximo “encuentro” en 2126. Entonces se espera que el cometa pase a 24 millones de kilómetros de la Tierra. Entonces, el cometa “rozará” nuestro planeta a menos de 1,6 millones de kilómetros en 3044.

Tenga en cuenta que las Perseidas no serán la última lluvia de meteoritos de este año. Luego vienen las Oriónidas (del 2 de octubre al 7 de noviembre), luego las Leónidas (del 6 al 30 de noviembre), las Gemínidas (del 4 al 17 de diciembre) y finalmente las Ursidas (del 18 al 26 de diciembre).