En los ríos, la metanfetamina cambia el comportamiento de las truchas

Un estudio reciente sugiere que pequeñas cantidades de metanfetamina liberadas en los ríos son suficientes para cambiar el comportamiento de las truchas. La exposición prolongada podría alterar los patrones migratorios y comprometer la búsqueda de alimento o pareja.

Después de ser consumida por algunos seres humanos, la metanfetamina sobrante ingresa a las vías fluviales a través de los sistemas de alcantarillado y se descarga de las plantas de tratamiento de aguas residuales. Dependiendo del área, las concentraciones de medicamentos pueden variar desde unos pocos nanogramos hasta decenas de microgramos por litro de agua, según informes publicados en las revistas. Quimiosfera y Agua.

En un estudio reciente, Pavel Horký y su equipo de la Universidad de Ciencias de la Vida en Praga (República Checa) examinaron los efectos de estos compuestos en los peces en vías fluviales contaminadas. Los resultados de este trabajo fueron publicados en el Revista de biología experimental.

Una marcada preferencia por el agua contaminada

Los investigadores se centraron en la trucha marrón (Salmo trutta). Un grupo de sesenta muestras se colocaron en un tanque libre de drogas durante dos meses y otros sesenta en un tanque que contenía un microgramo de metanfetamina por litro de agua.

Luego, los investigadores transfirieron los peces expuestos a la droga a un acuario especialmente diseñado para proporcionar un chorro de agua limpia y un chorro de agua que contenía trazas de metanfetamina. Inmersos durante diez días, los peces pudieron elegir el entorno en el que querían evolucionar. Los peces previamente expuestos al agua limpia también han entrado en este acuario.

Luego, los investigadores encontraron que, durante los primeros cuatro días después del cambio de tanque, los peces expuestos a la metanfetamina tenían una preferencia más fuerte por el agua drogada, en comparación con los peces que no habían estado expuestos a la metanfetamina. Esta diferencia luego disminuyó a medida que los peces expuestos pasaron tiempo en el acuario sin drogas.

trucha de metanfetamina de pescado
Crédito: LivingFlyLegacy / Pixabay

Efectos sobre el comportamiento

Los investigadores también observaron que, en general, los peces expuestos a la metanfetamina se volvieron menos móviles durante los primeros cuatro días del destete, mientras que los peces sin la droga nadaban como de costumbre. Esta falta de movimiento ha sido interpretada por los investigadores como un marcador de estrés inherente a su “destete” forzado. Se observó un comportamiento similar en el pez cebra expuesto a opioides en 2017, en un estudio publicado en la revista. Investigación del cerebro conductual.

Los investigadores también tomaron muestras de tejido cerebral de peces para examinar la presencia de compuestos de metanfetamina y anfetamina, un subproducto metabólico de la droga. Estos análisis revelaron que la cantidad de anfetamina en el cerebro, que indicaba una exposición pasada a la metanfetamina, se correlacionaba con el comportamiento de natación moderado de los peces.

Por otro lado, los investigadores aislaron metanfetamina del cerebro de peces que deliberadamente eligieron nadar en agua que contenía la droga. Además, esta exposición se correlacionó con un ligero aumento en los movimientos de natación, lo que sugiere que la metanfetamina puede “aliviar” a los peces previamente expuestos durante el destete.

Para los autores, estos resultados sugieren que la presencia de metanfetamina en los ríos podría tener efectos sobre el comportamiento de las truchas.

“No estoy seguro de que realmente puedas decir que estos peces son adictos a la metanfetamina. Por otro lado, muestran una clara preferencia por el compuesto ”, dijo Gabriel Bossé, de la Universidad de Utah. Según él, estos efectos podrían potencialmente “Obstaculizar su capacidad para encontrar comida, evitar depredadores y reproducirse en la naturaleza”.

En el trabajo futuro, el equipo tendrá como objetivo determinar si estos patrones de dependencia observados en el laboratorio también ocurren en la naturaleza. También buscarán comprender cómo la metanfetamina se mezcla con otros contaminantes, como los antidepresivos, y cómo estas sustancias alteran colectivamente el comportamiento de los peces.