En Yemen, este “pozo del infierno” fascina a los geólogos

Inspirando en el folclore local donde se le conoce como “hellhole”, un agujero gigante en Yemen representa un verdadero misterio ya que no sabemos qué hay allí. Esta cavidad natural, presente desde hace millones de años, es una fuente de fascinación para los geólogos que la estudian.

Un lugar maldito por los lugareños

El pozo de Barhout (o “pozo del infierno”) es una cavidad natural ubicada en el valle de Hadramaut, en el extremo este de Yemen cerca de la frontera con el Sultanato de Omán. Este pozo con un diámetro de unos treinta metros tendría un profundidad de 100 a 250 metros. Verdadero símbolo del folclore de la región, se dice que el pozo sirvió de prisión para los demonios, superstición reforzada para muchos habitantes debido a los fuertes olores que emanaban del lugar. En tiempos normales, muchas personas dudan en acercarse a él e incluso evitan hablar de él por temor a que les sobrevenga una maldición.

Sin embargo, los funcionarios yemeníes dicen ignora lo que hay dentro. Consultado por Phys.org el 21 de junio de 2021, Salah Babhair, de la Autoridad de Recursos Geológicos y Minerales de la Región de Mahra, explicó que el pozo es extremadamente profundo y nadie ha llegado al fondo. Hay que decir que el lugar está muy mal ventilado, lo que no facilita la exploración. Sin embargo, un equipo fue recientemente al hoyo y lo exploró. a una profundidad de cincuenta o sesenta metros. Los funcionarios de envío dicen que notaron cosas extrañas además del olor, sin dar más detalles.

agujero Yemen
Créditos: captura de YouTube / South China Morning Post

No es un volcán ni un sumidero

Debes saber que la luz del sol penetra muy poco en el pozo y desde el borde. Es casi imposible observar nada allí. A veces, los pájaros entran y salen. Para Salah Babhair, este infierno requeriría más estudios, investigación y otras encuestas. Además, no es realmente un acuífero, sino una cueva. En los siglos XIX y XX, se han realizado varias exploraciones. Estos no observaron ninguna actividad volcánica. De hecho, no emite vapor de azufre. Según algunos observadores, el olor que caracteriza el lugar podría ser el resultado de la actividad de los murciélagos o de la erosión de las rocas. Además, el volcán más cercano es Bir Borhut, ubicado a cientos de kilómetros del sitio y cuya última erupción se remonta al año 905.

Finalmente, a primera vista sería posible asociar el pozo de Barhout con el famoso fenómeno de los sumideros. se trata de una forma característica de la erosión calizas en un contexto kárstico, tomando la apariencia de depresiones circulares cuyo diámetro puede variar desde unos pocos metros hasta varios cientos. Respecto al bien yemení, si el tamaño del diámetro pudiera coincidir, la profundidad parece demasiado grande. Sobre todo, el espacio de los sumideros está ocupado por arcillas descalcificadoras mientras que el pozo en cuestión presenta un agujero completamente enorme.