Erik el Rojo (ca.940-ca.1010), el origen de la primera colonia europea en Groenlandia

El renombrado chef noruego Erik the Red es el primero en haber fundado colonias europeas en Groenlandia. Además, su hijo probablemente esté en el origen del descubrimiento de América por los europeos, ¡unos cinco siglos antes de Cristóbal Colón!

Mundo Verde

Alrededor de 970, el padre de Erik el Rojo fue desterrado de Noruega tras un asesinato. Juntos, se exiliaron en Islandia, una colonia noruega desde 870, pero no permanecieron allí por mucho tiempo. De hecho, ¡Erik el Rojo es a su vez desterrado de Islandia por las mismas razones! Entonces decide ir al oeste en 980, a una tierra que había sido descubierta antes que él por el noruego Gunnbjörn Ulfsson, entre 876 y 932. Esta tierra ubicada en menos de 300 km de Islandia se llamará Grønland (tierra verde) debido a la presencia de un clima en ese momento más favorable que el actual.

Erik el Rojo funda el primer pueblo escandinavo en Groenlandia, cerca de la actual ciudad de Qaqortoq. Después de pasar tres años explorando la costa este de Groenlandia, regresó a Islandia para prepararse para la colonización. En 985, logró reunir a muchos islandeses interesados por esta nueva tierra cuyo nombre y promesas seducen. Más tarde, 14 knörir, barcos vikingos antiguos, llegarán a su destino de un total de 20 a 30 según los escritos.

¡La ciudad actual de Qaqortoq se construyó cerca del primer pueblo escandinavo de Erik el Rojo en Groenlandia!
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La primera colonia

Los primeros colonos fundaron Eystribyggð, que significa “asentamiento del Este”. A su llegada, los colonos, que probablemente eran en su mayoría agricultores y pastores, recibieron tierras. Si la primera colonia se junta alrededor de 350 individuos, serán más tarde alrededor de 5,000 con la fundación de Vestribyggð (“asentamiento occidental”), en el área donde se ubicó el primer pueblo.

Desde un punto de vista político, los colonos reproducen el patrón islandés y Erik el Rojo se convierte en “líder supremo de Groenlandia”, una figura rica y respetada. En 999, el Cristianización de Islandia. Sin embargo, ciertos escritos afirman que su hijo Leif Erikson (970-1020) está en el origen de la llegada de las costumbres cristianas a Groenlandia. Además, la colonia de Erik el Rojo eventualmente desaparecerá, pero otras sobrevivirán y mantendrán el contacto con Islandia y Noruega hasta que 15 siglo.

Descubrimiento y colonización de Vinland

Leif Erikson siguió los pasos exploratorios de su padre e hizo varias exploraciones en tierras al oeste de la colonia de Groenlandia. Esta región que será bautizado Vinland corresponde a la isla de Baffin, Labrador, Terranova y las Marítimas. Sin embargo, ¡estos territorios ahora son parte de Canadá! En cualquier caso, las excavaciones arqueológicas tienden a mostrar que los vikingos son los primeros descubridores europeos del continente americano, y esto varios siglos antes de Cristóbal Colón.

El sitio arqueológico más famoso y más antiguo que da testimonio de un presencia vikinga en América está encarnado por L’Anse aux Meadows (Terranova) descubierto en 1960 y catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1978. Sin embargo, otro sitio en Point Rosee fue descubierto en 2016, a saber, los restos de un pueblo vikingo. Un año antes técnicas de imágenes infrarrojas El satélite había permitido detectar objetos probablemente creados por el hombre y cubiertos por vegetación.

Durante el invierno siguiente al regreso de leif alrededor del año 1000, Erik el Rojo murió, según La saga groenlandeses. A pesar de eso, La saga de Erik el Rojo dice que todavía está vivo cuando el explorador islandés Thorfinn Karlsefni llega a Vinland después del regreso de Leif, en un intento de colonizarlo. Sin embargo, las excavaciones en L’Anse aux Meadows y en Point Rosee se refieren a uno u otro o ambos establecimientos de Thorfinn Karlsefni. Sin embargo, los colonos liderados por el explorador tuvieron que enfrentarse a los Skræling, nombre dado a las poblaciones indígenas de Groenlandia y Vinland. Según algunos, los nativos que atacaron a los vikingos fueron Indios mi’kmaq. En cualquier caso, la colonia de Vinland no duró bajo la presión de los indios.

Las diferentes expediciones desde Erik el Rojo hasta Thorfinn Karlsefni
Créditos: Wikipedia

La saga de Erik el Rojo

Probablemente ha sido escrito en el siglo XIII por un clérigo islandés, La saga de Erik el Rojo relata el destierro de Erik y la colonización de Groenlandia. También se cuenta el descubrimiento de Vinland por Leif Erikson, al igual que el intento de colonizar esta tierra por parte del explorador Thorfinn Karlsefni, quien en última instancia parece ser la verdadera figura central de la historia. Hay que saber que La saga de Erik el Rojo forma con La saga groenlandeses la “Sagas de Vinland“. Estos también se pueden incorporar a las Sagas de los islandeses, contando la historia de los hombres importantes del Sociedad islandesa entre 850 y 1050. Basadas en gran parte en la tradición oral, estas sagas fueron escritas en lengua vernácula y no en latín. De hecho, la Iglesia no tenía mucho poder en Islandia y los hijos pertenecientes a la élite habían Aprendí a leer y escribir con miedo a su propio idioma.

Finalmente, mencionemos el hecho de que las Sagas du Vinland están disponibles en francés. El especialista en lenguas escandinavas Maurice Gravier había escrito La saga de Eric el rojo, la historia de Groenlandia, publicado en 1955.

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