Es posible que Venus nunca haya sido habitable según un trabajo reciente

Un estudio reciente sugiere que las nubes de Venus “joven” se formaron principalmente en el lado nocturno del planeta, limitando así el retorno de la luz solar al espacio. Como resultado, Venus nunca se habría enfriado lo suficiente como para poder soportar el agua líquida necesaria para el desarrollo de la vida tal como la conocemos.

Hace unos meses, un equipo de científicos llegó a los titulares al sugerir la presencia de fosfina, una sustancia química propuesta como un indicador potencial de vida en la atmósfera de Venus, a una altitud de entre 35 y 50 km donde la presión y las temperaturas son similares a las Tierra. Un estudio publicado unas semanas después finalmente señaló que la posible fosfina encontrada en la atmósfera de Venus probablemente era solo dióxido de azufre ordinario.

Recientemente, un nuevo artículo publicado en Nature también iba en la misma dirección, señalando que las condiciones en las nubes de Venus no son de ninguna manera compatible con la vida tal como la conocemos. Si las nubes venusianas muestran temperaturas que podríamos describir como “suaves”, obviamente no tienen suficiente agua para soportarlas. Pero, ¿qué pasa con la superficie de Venus hace miles de millones de años?

Si los autores tienen razón, Venus siempre ha sido un infierno

Venus es un planeta infernal en estos días. Su superficie increíblemente seca está lo suficientemente caliente como para derretir el plomo y la presión sobre ella es abrumadora. No obstante, algunos investigadores ya han argumentado que el joven Venus puede haberse enfriado lo suficiente después de su formación para acomodar agua líquida en la superficie del líquido, en gran parte gracias a sus nubes capaces de reflejar la radiación solar de regreso al espacio. En ese momento, recuerde que el Sol, todavía muy joven, no estaba ese 70% tan brillante como hoy.

Dicho esto, en un nuevo trabajo publicado en Nature, un equipo dirigido por el Dr. Martin Turbet, del Observatorio Astronómico de Ginebra (Suiza), volvió a simular el clima de la antigua Venus con un nuevo modelo. Y los investigadores llegaron a resultados muy diferentes.

Venus
Crédito: JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic

En su estudio, los investigadores señalan que las condiciones en el joven Venus probablemente limitaron las nubes al “lado nocturno” del planeta. Recuerde que Venus no está “bloqueado” por el sol. Por tanto, no presenta un “lado nocturno” permanente, estrictamente hablando, como la Luna con la Tierra. El término aquí simplemente se refiere al hemisferio opuesto al Sol.

Entonces, estas nubes no solo no reflejaban la luz solar, sino que en realidad estaban calentando Venus a través de un efecto invernadero. Por lo tanto, el planeta no tendría nunca se enfría lo suficiente como para que se pueda formar agua líquida y persistir en la superficie. ” Si los autores tienen razón, Venus siempre ha sido un infierno“, Resuma los astrónomos James Kasting y Chester Harman, de la Universidad Estatal de Pensilvania y el Centro de Investigación Ames de la NASA.

Recuerda que Venus pronto volverá a recibir visitantes. Un trabajo más profundo de la superficie de Venus podría confirmar (o no) estos resultados.