¡Esta araña tiene “orejas” al final de sus patas!

La araña ogro no tiene orejas. Por otro lado, éste es capaz de escuchar a sus presas y sus posibles depredadores al menos a dos metros de distancia. Un estudio reciente ha intentado dar una explicación a este asombroso fenómeno.

Sensible a bajas frecuencias

Las arañas de la familia de Deinopidae (o araña ogro) llevan su nombre por su apariencia. De hecho, estos tienen ojos enormes que sobresalen y la mitad de la cabeza. Si estos ojos dan a estas arañas una buena visión nocturna, su característica principal es bastante diferente. La Deinopidae puede escuchar a sus presas y depredadores en un distancia de al menos dos metros. Sin embargo, estas arañas no tienen orejas. Un estudio publicado en la revista Biología actual el 29 de octubre de 2020 se centró en Deinopidae.

Según investigadores de la Universidad de Cornell (Estados Unidos), estas arañas pueden, como otras, sentir las vibraciones que agitan su telaraña. Sin embargo, estos tambin pueden siente las vibraciones en el aire, jamas visto. Esto es posible gracias a receptores dedicados, en lugar de oídos. De hecho, estas arañas llevan cerdas (tricobotria) que las hacen sensibles al estímulo acústico y, por lo tanto, capaces de capturar bajas frecuencias. También están dotados de sensilla, es decir, pequeñas estructuras ubicadas en la cutícula que albergan las neuronas sensoriales.

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Crédito: dustaway / Flickr

Una técnica de caza fascinante

“Estas arañas tienen sistemas sensoriales finamente ajustados y una fascinante estrategia de caza. Es totalmente único. Estas arañas tienen ojos enormes para que puedan ver de noche y atrapar cosas en el suelo, pero pueden escuchar bastante bien, captando el sonido a través de su órgano metatarsiano, ya que estas arañas son buenas capturando cosas del aire ”, Jay Stafstorm, autor principal del estudio, dijo en un comunicado.

La mayor parte del tiempo, Deinopidae caer al suelo para tejer una red actuando como una red de pesca. ¿La meta? Atrapa insectos voladores. Cuando se acerca un ruido, las arañas realizan una especie de voltereta hacia atrás para capturar a sus presas en la telaraña. Sin embargo, este acto no es el resultado de la vista, sino del oído.

Los investigadores sometieron a varias arañas a diferentes frecuencias mientras rastreaban su actividad neuronal usando electrodos en sus cerebros y piernas. Por lo tanto, las arañas reaccionan a estímulos que van de 100 a 1000 Hz. Esta sensibilidad auditiva desencadena su comportamiento de caza. El siguiente paso para los investigadores será comprender si el Deinopidae son capaces de identificar el origen del sonido en el espacio.