¡Esta ciudad alemana fue construida sobre un increíble depósito de diamantes!

La ciudad de Nördlingen se remonta a la Edad Media, pero fue construida en el cráter de un asteroide que colisionó con la Tierra hace unos 15 millones de años. El impacto produjo millones de diamantes ubicuos en la ciudad. Es un sitio histórico que atrae a curiosos de todo el mundo.

¡Más de 70.000 toneladas de diamantes!

Como resultado del asentamiento de los alamanes en los siglos VI y VII, Nördlingen se convirtió en una ciudad libre del Sacro Imperio Romano Germánico en 1215. Hoy, esta pequeña ciudad de Baviera (Alemania) tiene algo más de 20.000 habitantes. A primera vista parecido una simple ciudad medieval como hay muchos otros en el país, Nördlingen tiene, sin embargo, una peculiaridad excepcional. De hecho, la ciudad está “sentada” en un enorme depósito de diamantes ! Tanto sus calles adoquinadas como sus edificios parecen brillar con mil luces. La roca utilizada por los habitantes no es otra que la suévita, conocida por tener incrustaciones de millones de diamantes.

Suévite es una roca resultante del impacto de un objeto similar a un meteorito en la Tierra. Oro, hace unos 15 millones de años, la región de Nördlingen ha sido efectivamente alcanzada por un asteroide. El impacto formó un cráter: el astroblema de Nördlinger Ries. Según un artículo de la revista Smithsonian publicado en 2016, el cráter contenía alrededor de 72.000 toneladas de piedras preciosas!

Nördlingen alemania diamante
A primera vista, Nördlingen parece una simple ciudad medieval
Crédito: Roger W / Flickr

Piedras preciosas sin valor económico

Durante siglos, la gente de Nördlingen ha pensado erróneamente que su ciudad estaba ubicada en el antiguo cráter de un volcán. En 1961, el geólogo estadounidense Gene Shoemaker (1928-1997) estaba de vacaciones con su esposa en Alemania. En una iglesia, el interesado raspó esta extraña roca y quedó muy sorprendido. Evidentemente, el investigador volvió a estudiar la ciudad más de cerca y estableció que no era un cráter de volcán, sino un cráter de asteroide.

Cuando el asteroide chocó contra la Tierra, la fuerza del impacto provocó la formación de diamantes en las rocas gneis que contenían grafito y se convirtieron en suevita. De hecho, en el origen de este fenómeno encontramos un presión nominal de 60 GPa (gigapascal) ejercido en el impacto!

Finalmente, hablemos del hecho de que es inútil ir a Nördlingen y esperar irse con un diamante. De hecho, los fragmentos son increíblemente pequeños y miden menos de 0,3 mm de diámetro. Por lo tanto, las gemas no tienen absolutamente ningún valor económico debido a su tamaño.