Estas formaciones de nubes siguen siendo un misterio

A la deriva discretamente sobre los mares tropicales, asombrosas formaciones de nubes que se asemejan a ciclones tropicales en miniatura marcan las imágenes proporcionadas por los satélites de observación de la Tierra. Como veremos en este artículo, aunque la existencia del fenómeno se conoce desde hace mucho tiempo, el mecanismo en cuestión todavía es muy incierto en la actualidad.

En la banda tropical y subtropical, el desarrollo de remolinos nublados concentrados se encuentra comúnmente asociado con la convección de tormentas. En otras palabras, en la génesis de los ciclones tropicales. Los meteorólogos hablan de convección profundo para designar las circulaciones que animan estos grandes cúmulos y cumulonimbos, porque agitan la troposfera en todo su espesor.

Sin embargo, la modesta convección que transforma una capa de estrato en un banco de estratocúmulos también tiene una propensión a organizar y concentrar remolinos. Sin embargo, estos son mucho menos conocido, no solo porque su influencia meteorológica es esencialmente anecdótica (lloviznas, ligeras ráfagas de viento, etc.), sino también porque su dimensión horizontal y sobre todo vertical es mucho menor.

formaciones de nubes
Nubes actiniformes al oeste de la costa australiana. Nótese la consolidación de un ojo claramente visible en la formación más al norte. Créditos: Observatorio de la Tierra de la NASA.

Formaciones de nubes que aún guardan sus secretos

Vistas desde el ojo de los satélites meteorológicos, estas formaciones de convección poco profundas recuerdan el patrón de rayos de las hojas o las ruedas de los carros. Es precisamente por esta organización radial tan particular que hablamos de nubes. actiniformes – latín actino para Rayo. Limitadas a los primeros 2000 a 3000 metros sobre el suelo, se forman regularmente al este de los océanos tropicales, donde las nubes de estratocúmulos están muy presentes debido a la alta presión y al agua de mar relativamente fría.

Además, y contrariamente a lo que podría pensarse, este fenómeno no es un descubrimiento reciente. De hecho, la primera observación de nubes actiniformes se remonta a agosto de 1962. La foto, luego capturada por el satélite TIROS-V de la NASA, aparece a continuación. A pesar de este conocimiento de larga data, el mecanismo físico que impulsa a un banco de estratocúmulos marinos a evolucionar hacia formaciones actiniformes sigue siendo muy misterioso. Según algunos investigadores, Los aerosoles salinos producidos por el mar jugarían un papel importante.. Pero esta explicación, además de ser solo parcial, también está lejos de llegar a un consenso.

Créditos: captura de video / NOAA & NASA Goddard Space Flight Center.

Con la llegada de instrumentos cada vez más sofisticados, ahora es posible observar estas organizaciones con una precisión sin precedentes. La formación de un ojo de nubes bajas en el centro del motivo, por ejemplo, es un elemento sorprendente -inclinación inofensiva del ojo del ciclón tropical- que sigue fascinando. Las investigaciones futuras dedicadas al estudio de estos asombrosos sistemas podrían proporcionar información sólida sobre cómo las nubes afectan el clima y cómo este último, a su vez, influye en las nubes. Temas importantes en el contexto del calentamiento global del planeta.

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