Este escarabajo puede caminar bajo la superficie del agua, literalmente.

Se sabe que muchos insectos acuáticos se mueven sobre la superficie del agua aprovechando la tensión superficial. En la revisión Etología, un equipo de investigadores documenta el descubrimiento de un escarabajo que evoluciona a lo largo de la superficie invertida de una cuenca efímera. Es la primera vez.

La mayoría de los animales se mueven en el medio acuático impulsándose o moviéndose sobre sustratos sumergidos. Algunos también han desarrollado la capacidad de moverse a lo largo de la interfaz agua-aire. Esto se debe a que las fuerzas de cohesión entre las moléculas de agua provocan tensión en la superficie, proporcionando un sustrato físico que se puede utilizar como soporte para avanzar. Pero también es posible otra técnica.

Debajo de la superficie del agua, literalmente

John Gould, biólogo del comportamiento de la Universidad de Newcastle en Callaghan (Australia), ha documentado recientemente el uso de debajo de la superficie del agua para la locomoción en un escarabajo. Las observaciones de campo revelaron que el insecto (probablemente de la familia Hydrophilidae) podía moverse por el a lo largo de la superficie inferior de una palangana efímera, como si estuviera pegada a un vaso cristalino.

“En el momento en que me di cuenta de que el escarabajo se movía debajo de la superficie del agua, supe que había encontrado algo realmente extraño”, Dijo Gould Ciencias de la vida. El biólogo estaba buscando renacuajos en un charco de agua en las montañas Watagan, Australia, en el momento del hallazgo. “Caminaba con soltura (…). De vez en cuando se detenía y luego continuaba caminando sobre la superficie como si estuviera caminando sobre cualquier superficie sólida regular de la tierra “..

Más fascinante aún, este escarabajo no solo podía moverse, sino también descansar. “Esto significa que puede permanecer bajo la superficie del agua sin gastar energía”, continúa investigador. “Esto contrasta con los grandes animales que se mueven sobre la superficie del agua, como las lagartijas, que deben seguir moviéndose para no hundirse en la superficie”..

Aún no se entienden los mecanismos

Todavía no está claro exactamente cómo este insecto es capaz de tales comportamientos. El biólogo y su equipo sospechan que una pista importante podría estar en una burbuja de aire visible atrapada en su abdomen por pequeños pelos. Este aire, señalan los autores, podría proporcionar suficiente fuerza de flotabilidad hacia arriba para pegar al escarabajo a la superficie del agua.

Además, proponemos que los sujetadores de las patas también atrapen burbujas de aire permitiendo que se mueva sin romper la tensión superficial ”., continúa John Gould. “Por supuesto, su pequeño tamaño también podría contribuir a esta capacidad, ya que la alteración de la tensión superficial es menos probable en comparación con los insectos más grandes”..

Obviamente, será necesario un trabajo adicional para aislar los mecanismos exactos que permiten este tipo de locomoción, pero también las razones de esta adaptación.