Este exoplaneta es incluso más “extremo” de lo que pensábamos

Un equipo internacional de astrónomos informa que han identificado la presencia de calcio ionizado en la atmósfera de WASP-76b, un Júpiter caliente ya conocido por su entorno extremo. El descubrimiento sugiere que este exoplaneta es incluso más caliente de lo que se pensaba. Los detalles del estudio se publican en The Cartas de revistas astrofísicas.

WASP-76b no se parece a nada en nuestro sistema. Este planeta de unas veinte veces el tamaño de la Tierra orbita su estrella en solo 1,8 días a una distancia de aproximadamente 0,033 UA. Imagínese un exoplaneta del doble del tamaño de Júpiter moviéndose diez veces más cerca del Sol que Mercurio. WASP-76b, encontrado alrededor 640 años luz de la Tierra, se presenta así como un ejemplo de Júpiter caliente.

Debido a su proximidad a su estrella anfitriona, WASP-76b solo muestra un lado de su estrella, como la Luna con la Tierra. En la superficie del lado del “día”, es alrededor de 2400 ° C, es lo suficientemente caliente como para que las moléculas se separen en átomos y para que metales como el hierro se evaporen a la atmósfera. En el lado de la “noche”, es un poco más fresco. Las temperaturas están alrededor 1300 ° C.

El hecho de que haya dos caras muy diferentes también implica la formación de fuertes vientos. Un estudio publicado hace unos meses nos decía que parte del vapor de hierro dirigido hacia la atmósfera en el lado “diurno” a veces se encontraba transferido al otro lado bajo el doble efecto de la rotación del planeta y de la circulación atmosférica. En la “cara oculta”, estos metales se condensan antes de caer al suelo. Los investigadores habían descubierto que este fenómeno solo ocurre en el límite de día / noche, y no en el límite de noche / día. Entonces, en WASP-76b, a veces llueve hierro, pero solo por la noche.

exoplaneta WASP-76b
La órbita de WASP-76b alrededor de su estrella. Crédito: ESO

Más extremo de lo que pensamos

Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Cornell, la Universidad de Toronto y la Universidad de Queen en Belfast informa hoy el descubrimiento de calcio ionizado (una versión cargada eléctricamente) en el planeta. Sin embargo, según los autores de este trabajo, la presencia de este elemento sugiere una temperatura atmosférica más alta de lo que se pensaba anteriormente.

El descubrimiento se realizó en espectros de alta resolución obtenidos con Gemini North cerca de la cima de Mauna Kea en Hawai. “Vemos mucho calcio. Es una característica muy fuerte“, Enfatiza Emily Deibert, autora principal del estudio.

La nueva investigación, que no especula sobre la altura de las temperaturas del exoplaneta, refuerza una vez más la idea de que la Vía Láctea alberga una plétora de mundos increíblemente diversos, algunos de los cuales son particularmente exóticos.

Es notable que podamos aprender tanto sobre las atmósferas, sus componentes, sus propiedades físicas, la presencia de nubes e incluso los vientos a gran escala de planetas que orbitan estrellas a cientos de años luz de distancia. con los instrumentos de hoy“Dijo Ray Jayawardhana, Decano de la Universidad de Cornell y coautor del estudio. “Al detectar de forma remota docenas de exoplanetas que abarcan un rango de masas y temperaturas, desarrollaremos una imagen más completa de la verdadera diversidad de mundos extraterrestres ”.