Este gusano produce “leche” para asegurar la supervivencia de sus larvas.

El reino animal no ha terminado de sorprender a los humanos. De hecho, investigadores británicos han descubierto que una especie de gusano hermafrodita era capaz de una “forma primitiva de lactancia”. La meta ? Asegurar la supervivencia de su descendencia antes de morir después de haber agotado su capacidad de autofertilización.

Sacrificarte para producir una especie de “leche materna”

Una cosa es común a todos los seres vivos: el envejecimiento. Sin embargo, los mecanismos fisiológicos que inducen este envejecimiento son objeto de investigación científica. En algunos trabajos, los investigadores utilizan especímenes de la especie. Caenorhabditis elegans, un nematodo transparente de solo un milímetro de longitud. Estos son gusanos hermafroditas capaces de reproducirse por autofertilización. De hecho, pueden almacenar tanto espermatozoides como ovocitos. Tenga en cuenta que es posible ver el nacimiento de gusanos machos, pero esto es bastante raro. Durante su vida adulta de solo veinte días, Caenorhabditis elegans autopolinizarse un máximo de veces hasta agotamiento de su reserva de esperma.

Sin embargo, durante su trabajo, investigadores del University College London (Reino Unido) descubrieron un fenómeno asombroso, descrito en una publicación de la revista Nature Communications el 5 de octubre de 2021. Las mujeres al final de su vida se sacrifican para asegurar la supervivencia de sus hijos. descendencia mediante la producción de un nutriente, una especie de “leche” para alimentar a las larvas.

Gusano Caenorhabditis elegans
Un espécimen de gusano Caenorhabditis elegans. Crédito: Universidad Estatal de Oregon / Flickr

Una forma de maximizar su capacidad evolutiva

“Es tanto una forma de lactancia primitiva, que solo algunos otros invertebrados han hecho, como una forma de suicidio reproductivo, en el que las madres se sacrifican para satisfacer las necesidades de la próxima generación”., explica David Gems, autor principal del estudio.

De hecho, los gusanos que ya no pueden autofertilizarse acumulan en su propio cuerpo huevos no fertilizados y un líquido. similar a una especie de leche materna. Esta leche es el resultado de la fusión de los tejidos del propio gusano. Por lo tanto, este fenómeno es simplemente fatal para él. Así, antes de sucumbir, el gusano pone sus últimos huevos, que también contienen leche, de la que se alimentan las larvas.

Para los científicos detrás de este estudio, este comportamiento asombroso es una nueva forma en que los gusanos usan Caenorhabditis elegans con el fin de maximizar su capacidad escalable. Además, los investigadores observaron que las larvas jóvenes que se alimentan de esta leche crecen más rápido que las demás. Sin embargo, los científicos originalmente creyeron erróneamente que este comportamiento era el resultado de una enfermedad de los gusanos que llegaban en la vejez.