¡Este hongo descubierto en Chernobyl podría ayudar a colonizar Marte!

Un hongo encontrado en el reactor número 4 de Chernobyl podría ser objeto de una revolución en términos de conquista espacial. De hecho, se trata de utilizar este último para construir escudos contra la radiación cósmica. Esta innovación podría ser utilizada por la Estación Espacial Internacional (ISS) pero también y especialmente en el contexto de la colonización marciana.

Un hongo radiotrófico

Técnicamente, el viaje a Marte es posible y tomaría alrededor de 9 meses. Sin embargo, aún quedan muchos detalles y cuestiones sin resolver. Entre estos temas, encontramos el de efectos de los rayos cósmicos en el cuerpo. La principal preocupación es, obviamente, el daño cerebral. La investigación está aumentando sobre este tema, la NASA ha desarrollado recientemente un simulador de rayos cósmicos.

Un trío de biólogos estadounidenses publicó un estudio sobre la plataforma bioRxiv el 17 de julio de 2020. Según ellos, sería posible explotar un hongo radiotrófico bien conocido en nuestro planeta: el Cladosporium sphaerospermum. ¡Por “radiotrófico”, debemos entender que este último es capaz de “alimentarse” de la radiación!

El caso es que este hongo fue observado en el Reactor 4 de la central nuclear de Chernobyl después del desastre de 1986. Los investigadores habían enviado robots allí para tomar muestras de lo que parecía ser sangre. moho negruzco.

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¿Contendrán las futuras viviendas marcianas una capa de este hongo para proteger a los humanos de la radiación cósmica?
Crédito: AI SpaceFactory

Una reducción de la radiación cósmica.

Sin embargo, el hecho es que este hongo es capaz de utilizar rayos gamma para generar energía metabólica utilizando melanina, un pigmento biológico bien conocido. En otras palabras, el hongo convierte la radiación en energía para vivir, un proceso que podría compararse con la fotosíntesis en el caso de las plantas.

En 2018, los líderes del reciente estudio enviaron el hongo a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS). Aunque fue un capa de solo 1,7 mm de espesor, los resultados son muy alentadores. La radiación medida en el entorno de la ISS cada 110 segundos, con un contador Geiger, fue reducido en un 2% en promedio.

Según sus cálculos, los biólogos creen que un Capa de 21 cm de hongos podría “Reducir el equivalente de la dosis anual al ambiente de radiación en la superficie de Marte”. Por cierto, solo “Se necesitarían unos 9 centímetros, con una mezcla equimolar de melanina y regolito marciano”.

No seamos demasiado optimistas

A pesar de estos resultados, que, recordemos, fueron solo tema de una prepublicación, la explotación del hongo representa un verdadero desafío. En Marte, no se puede cultivar al aire libre. debido al frío helado. Por lo tanto, debe ubicarse dentro de las paredes aisladas de un edificio. Además, debe estar hidratado. ¿Usaremos el agua del hielo de los polos?

Finalmente, los líderes del estudio mencionaron otra vía interesante. Según ellos, podría ser una cuestión detoque melanina y encuentre la manera de incorporarlo en trajes espaciales u otros materiales.