Este maniquí será el primer pasajero del programa Artemis

La NASA publicó recientemente una foto de un modelo llamado “Moonikin”. Este primer (falso) pasajero volará a bordo de la misión Artemis I para prepararse para el regreso de los humanos a la Luna.

Si todo sale según lo planeado, la NASA iniciará su programa Artemis el próximo noviembre con el lanzamiento de Artemis 1, la primera fase de su nuevo proyecto lunar tripulado. Durante esta misión tan esperada, una cápsula de Orion (que más tarde se supondrá que transportará astronautas) se colocará en un primer lanzador SLS pesado que se enviará a la Luna.

Una vez allí, la nave espacial rodeará nuestro satélite dos veces a baja altitud antes de regresar a la Tierra. La trayectoria será similar a la de la misión Apolo 8 en 1968, durante la cual los astronautas Borman, Lovell y Anders sobrevolaron la Luna, preparando así la famosa misión Apolo 11 un año después. La misión Artemis I debe duran unos 26 días.

Un maniquí a bordo

La cápsula de Orion no estará completamente vacía para esta misión. De hecho, la NASA planea instalar un muñeco apodado “Moonikin” en uno de los asientos de la nave espacial (el de los futuros comandantes de misión). Llevará un traje Orion Crew Survival System. Este es el traje espacial que usarán los astronautas durante el lanzamiento, la entrada y otras fases dinámicas de sus futuras misiones.

Usando sensores, Moonikin ayudará a los científicos analizar las fuerzas que los astronautas reales sufrirá durante el lanzamiento del cohete masivo de la NASA, el más poderoso jamás construido, en el contexto de las siguientes misiones. El experimento MARE (MATROSHKA AstroRad Radiation Experiment) también tendrá como objetivo medir el nivel de exposición a la radiación tripulación fuera de las regiones protegidas por la magnetosfera de la Tierra.

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Visión artística de la nave espacial Orion Artemis I y su módulo de servicio diseñado por la ESA. Crédito: NASA

La NASA también instalará dos modelos de torsos hechos de materiales que imitan huesos, tejidos blandos y órganos humanos en un esfuerzo por evaluar la respuesta de estas estructuras al lanzamiento.

Con respecto al cohete, los miembros del equipo de Operaciones Integradas de Sistemas de Exploración Terrestre (EGS) de la NASA ensamblaron el SLS Core Stage (la etapa central del cohete) con sus impulsores el 13 de junio. Los ingenieros podrán así comenzar varios meses de pruebas y verificaciones mientras continúan apilando el resto del lanzador y finalmente la nave espacial Orion.