Este núcleo de roca podría contener rastros de vida marciana

Está hecho ! Después de un primer intento fallido el mes pasado, el rover estadounidense Perseverance perforó y recogió con éxito una muestra de roca marciana en excelentes condiciones. Esta pequeña zanahoria, que regresará a la Tierra a principios de la década de 2030, puede contener rastros de vida microbiana pasada.

Esta vez es la correcta

El primer intento, realizado el jueves 5 de agosto, no salió como estaba previsto. Resultó que la roca en la que Persevrance había perforado era mucho más blanda de lo que los investigadores habían imaginado. La “zanahoria” simplemente se había convertido en polvo debajo del taladro.

Hubo varias señales de advertencia de que la roca apuntada en ese primer intento podría no ser la más prometedora. De hecho, su color marrón indicaba la presencia de óxido. También estaba lleno de agujeros y contenía muchas sales. Esto significaba que esta roca había evolucionado en un medio acuoso durante mucho tiempo. El análisis de los cambios mineralógicos causados ​​por el agua podría habernos enseñado mucho sobre el antiguo Marte, cálido y húmedo. Sin embargo, una roca oxidada, salada y llena de agujeros también es una roca muy friable.

Tenga en cuenta que la operación del 6 de agosto no fue una completa pérdida de tiempo. De hecho, el tubo contiene aire marciano sellado y no contaminado. Por tanto, su análisis podría ser invaluable.

Esta vez es el correcto. Perseverance (o “Percy”, para amigos cercanos) de hecho ha tomado con éxito su primera muestra marciana de una roca llamada Rochette, ubicada en una cresta ligeramente más alta que el paisaje circundante.

“Hemos seleccionado la roca más dura que puedes encontrar allí”, subrayado en Veces Dr. Kenneth A. Farley, Instituto de Tecnología de California. “Este bloque ha sobrevivido a las edades y no ha sido erosionado por los vientos, prueba contundente de que no era friable”.

Muestra de perseverancia Rochette
El pozo es visible en esta gran piedra marciana apodada Rochette. Crédito: Nasa / JPL-Caltech

Una muestra llena de promesas

Después de ser medido y reimpreso, el tubo eventualmente será sellado herméticamente y almacenado en el útero de Perseverance. En unos años, el rover dejará caer su muestra al suelo, donde será recogida por otro vehículo enviado a Marte como parte de una futura misión conjunta de la NASA y la ESA.

Este tubo, y muchos otros, serán devueltos a la Tierra para su análisis. En el interior, los científicos esperan encontrar rastros de vida antigua, probablemente microbiana. La roca recién extraída, que parece un trozo de lava endurecida, también se puede fechar con precisión.