¡Este nuevo océano aparece en un mapa por primera vez!

Después de los océanos Atlántico, Pacífico, Índico y Ártico, ha aparecido un quinto océano en un mapa, una gran novedad. Este es el Océano Austral, que rodea la Antártida. Y, sin embargo, aunque los científicos lo reconocen desde hace mucho tiempo, en realidad solo aparece hoy.

Una denominación ya reconocida y abandonada

El Océano Austral incluye las aguas que bordean el continente Antártico. hasta 60ᵉ paralelo sur. Sin embargo, este último no incluye el Mar de Scotia ni el Pasaje Drake. Según científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos, este nuevo océano diferente a cualquier otro. Éste tiene glaciares más azules y aire más fresco. Además, el Océano Austral es el único que bordea otros tres océanos. Hay que decir que la idea de mostrar este océano en un mapa no es nueva, como explica la revista. National Geographic en un artículo del 8 de junio de 2021. De hecho, la Organización Hidrográfica Internacional (OHI) ha estado trabajando en esto durante mucho tiempo con el Grupo de Expertos de las Naciones Unidas en Nombres Geográficos durante años.

La denominación del Océano Austral incluso ha sido reconocido en 1937 antes de ser finalmente abandonado en 1953. Además, la Oficina de Nombres Geográficos de los Estados Unidos todavía usa esta mención desde 1999. No fue hasta febrero de 2021 que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) reconoció oficialmente que el Océano Austral océano en toda regla.

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Créditos: captura de pantalla de National Geographic

Un reconocimiento tardío pero útil

Recuerde que los otros océanos se definen por la presencia de continentes que los delimitan. Sin embargo, el Océano Austral está definido por su parte por el hecho de estar bordeado por la Corriente Circumpolar Antártica (o Gran Deriva del Oeste). Debes saber que el Océano Austral se diferencia de otros por aguas más frías y menos saladas. Sobre todo, este último juega un papel impulsor en la circulación oceánica global transportando no menos de 150 millones de metros cúbicos de agua por segundo. Transporta el calor por todo el planeta y ayuda a almacenar carbono en las profundidades.

El Océano Austral también alberga ecosistemas marinos tan frágiles como únicos. Es el hábitat de una valiosa vida silvestre que incluye ballenas, focas y otros pingüinos. Desafortunadamente, este quinto océano no es inmune a la sobrepesca y al calentamiento global. Para los científicos de la NOAA, el reconocimiento del Océano Austral es, además de aparecer en los mapas, una forma de atraer la atención del público con el fin de mejorar la conservación.