¡Este “protector solar” para el betún refrescaría las ciudades!

Durante el verano, los núcleos urbanos pueden convertirse en auténticos hornos. ¿De quién es la culpa? Principalmente betún, porque este último absorbe gran parte de la radiación solar. Para remediar esto, una start-up estadounidense presentó su última innovación: un “protector solar” (o spray solar) que se aplica directamente en la carretera.

Entendiendo la isla de calor urbana

Para comprender el tema, primero es necesario familiarizarse con el concepto de isla de calor urbano (UHI). Estas son elevaciones localizadas de temperaturas máximas diurnas y nocturnas en áreas urbanas, en comparación con áreas rurales (o bosques cercanos) o temperaturas promedio regionales. La cuestión es que los edificios, las carreteras y otras aceras absorben el calor del sol antes de volver a difundirlo. El betún negro absorbe entre el 80 y el 95% de la radiación solar. También acumula calor, lo que le confiere un poder de calentamiento incluso durante la noche.

En un folleto (PDF en francés / 4 páginas) publicado en 2018, la Agencia del Clima de París explicó que la UCI de París produce temperaturas nocturnas de alrededor de 2,5 ° C más altas que las de las zonas rurales cercanas. Durante el día, esta diferencia puede alcanzar diez grados. La presencia de árboles en cantidad es, por tanto, especialmente importante y bienvenida, en la medida en que también constituye un problema de salud pública. De hecho, en 2020, Public Health France estimó que los riesgos de muerte eran 18% más alto en los municipios menos boscosos.

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Créditos: Agencia Parisina del Clima

Un revestimiento solar prometedor

En una publicación y un video visible al final del artículo, la start-up estadounidense Pavement Technology afirma haber diseñado una especie de spray solar para cubrir la carretera. ¿La meta? Dispersar la radiación y “revitalizar”Las carreteras, según la puesta en marcha. También dice que se inspiró en los protectores solares clásicos que contienen dióxido de titanio, un filtro UV muy común.

Así, el protector solar Pavement Technology reduciría la temperatura en la ciudad, pero no solo. La empresa también promete lucha contra la contaminación. Esto se debe a que el dióxido de titanio es un fotocatalizador. En otras palabras, se descompone, bajo el efecto de los rayos UV, los óxidos de nitrógeno y los compuestos orgánicos volátiles. En todos los casos, los responsables de esta innovación son categóricos: cubrir 1 km de carretera equivale a plantar cinco árboles. Además, el protector solar revitaliza la carretera rellenando en particular sus grietas.

En Estados Unidos, la ciudad de Charleston (Carolina del Sur) está experimentando con el concepto este verano en dos de sus barrios. Por lo tanto, probablemente será necesario esperar hasta el inicio del año escolar para saber si este protector solar bituminoso es realmente un éxito. Si este es el caso, lógicamente otras ciudades podrían estar muy interesadas.