Estos astrónomos te necesitan para descubrir nuevos planetas

Si siempre ha querido investigar nuevos planetas, puede que haya llegado su momento. El equipo de astrónomos a cargo de la Encuesta de tránsito de próxima generación (NGTS) necesita ayuda para procesar el enorme volumen de datos recopilados por su red de telescopios. Su misión, si la acepta, será volver a verificar y confirmar (o no) las señales de tránsito identificadas por el software.

Conviértete en un cazador de exoplanetas

Uno de los métodos más efectivos para identificar la presencia de nuevos planetas es a través del tránsito. Consiste en medir la curva de luz emitida por estrellas distantes. Desde a veces se observan disminuciones periódicas del brillo, a menudo traicionando el paso del planeta frente a su estrella desde nuestro punto de vista. Estos cambios se caracterizan por caídas muy superficiales durante períodos de tiempo fijos.

Dicho esto, otros fenómenos como el equivalente a las manchas solares en otras estrellas también pueden causar caídas de apariencia similar en una curva de luz. Muchas estrellas también experimentan variaciones a corto plazo en su actividad. Finalmente, a diferencia de los observatorios espaciales, los telescopios terrestres de la red NGTS también deben lidiar con las perturbaciones en la atmósfera terrestre.

Debido a estas dificultades, el equipo de NGTS registró muchos tránsitos potenciales que fueron marcados como “interesantes” por su software. Sin embargo, estos datos contienen inevitablemente muchos “falsos positivos”. Además, los astrónomos deben “ir detrás” sistemáticamente de las computadoras para confirmar o no la relevancia de las señales registradas. sin embargo, el La cantidad de datos recopilados es tal que el equipo de NGTS no puede hacer todo el trabajo.. Por lo tanto, unió fuerzas con la plataforma de ciencia ciudadana Zooniverse para pedir ayuda al público.

Planeta exoplaneta Star Barnard
Ilustración de la estrella de Barnard, a seis años luz de distancia, y su planeta en tránsito, posiblemente una Súper Tierra. Créditos: Observatorio Europeo Austral / L. CALÇADA

¿Qué tipo de inmersión?

Los interesados ​​en participar pueden acceder a la página del proyecto en la plataforma Zooniverse y dejarse guiar. Si es un usuario nuevo, un tutorial lo guiará a través de los diferentes tipos de curvas de luz informadas por algoritmos informáticos. Estos incluyen cosas como lagunas de datos, una curva mal caracterizada o un desorden caótico causado por la variabilidad estelar. Una vez que se entienden las instrucciones, ¡depende de usted!

Si necesita ayuda con la clasificación, la guía “Necesito ayuda con esta tarea” le dará ejemplos de tránsitos planetarios y otros fenómenos que puede encontrar en los datos NGTS.