Estrella en forma de lágrima revela que se está gestando una supernova

Un equipo de astrónomos anuncia el descubrimiento de una proto-supernova de Tipo Ia en nuestro patio trasero cósmico. Desafortunadamente, no hay garantía de que todavía haya personas en la Tierra para disfrutar del espectáculo de fuegos artificiales.

Una supernova es una estrella de al menos ocho masas estelares que muere. Hay dos mecanismos principales que pueden producir este tipo de eventos. El primero es el resultado de la implosión de una estrella masiva. Entonces hablamos de colapso de supernova corazón. El segundo es el resultado de la explosión termonuclear de un cadáver estelar llamado enana blanca iniciada por la captura de material derramado por un compañero cercano. Entonces hablamos de supernova termonuclear o tipo Ia. Por lo tanto, este proceso involucra dos objetos contenidos en un sistema binario.

Los astrónomos a menudo se encuentran con proto-supernovas que colapsan el corazón. Por el contrario, es mucho más difícil detectar las supernovas de Tipo Ia antes de que se activen debido a la poca luz de las enanas blancas, a menos que estén muy cerca y el proceso de transferencia de materia esté teniendo lugar.Ya ha comenzado. En Nature Astronomy, investigadores de la Universidad de Warwick detallan el descubrimiento de una de estas configuraciones.

Una supernova en ciernes

La pareja estelar se llama HD265435. Lo encontraras alrededor 1500 años luz de la tierra. Consiste en una estrella subenana cuya masa es aproximadamente el 60% de la del Sol. El objeto gira alrededor de la enana blanca (alrededor del 1% de la masa del Sol) en una órbita de apenas cien minutos, “legando” regularmente un poco de materia, de ahí esta forma de “lágrima” iniciada por el campo gravitacional del blanco. enano.

Para ser lo suficientemente inestable y terminar su vida como una supernova de Tipo Ia, la enana blanca tendrá que alcanzar 1.4 masa solar. Según la rapidez con la que estas dos estrellas se mueven juntas, los investigadores calcularon que esto no debería suceder hasta que al menos alrededor de 72 millones de años. Antes de que eso suceda, la subenana blanca se quedará sin material suficiente para fusionarse y transformarse en una segunda enana blanca.

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Impresión artística de HD265435 en 30 millones de años. Crédito: Universidad de Warwick / Mark Garlick

Entender las “velas estándar”

Este nuevo descubrimiento también podría ayudarnos a resolver uno de los problemas más espinosos de la cosmología. Además del espectacular espectáculo que ofrecen las supernovas a cualquiera que esté lo suficientemente cerca para apreciarlas, estos eventos también sirven como “velas estándar”, revelando la distancia desde sus galaxias de origen. Son en particular estas “velas” las que nos revelaron la existencia de la energía oscura responsable de la aceleración de la expansión del universo.

Hoy en día, los astrónomos confían en estas supernovas para intentar mapear distancias en el universo local. Sin embargo, también usamos otros métodos para hacer esto, y estos diferentes métodos nos dan diferentes resultados para la tasa de expansión del Universo.

También, “cuanto más comprendamos cómo funcionan las supernovas, mejor podremos calibrar nuestras velas estándar “, resume la Dra. Ingrid Pelisoli, autora principal del estudio “. Esto es muy importante en este momento, porque hay una brecha entre lo que obtenemos con este tipo de vela estándar y lo que obtenemos con otros métodos.“.