Europa quiere lanzar sus propios astronautas al espacio

Un nuevo documento firmado por los ministros de los veintidós estados miembros de la Agencia Espacial Europea (ESA) describe cinco iniciativas “urgentes” a desarrollar. Entre ellos se encuentran la necesidad de desarrollar un sistema de lanzamiento de astronautas europeo y una misión a Encelado, una de las lunas de Saturno.

Este nuevo documento allana el camino para la próxima reunión de presupuestación en noviembre de 2022. Durante los próximos años, Europa tiene la intención de dar un nuevo “empujón” a su programa espacial proponiendo iniciativas.

En un momento de desafíos sin precedentes a los que se enfrentan Europa y el mundo en su conjunto, ha llegado el momento de contribuir con ambiciones audaces y compartidas a las soluciones que el espacio hace posibles.“, Escriben los ministros que se reunieron en Matosinhos, Portugal.

En detalle, el Manifiesto propone tres iniciativas dirigidas a “ Acelerar el uso del espacio para resolver los mayores desafíos de la actualidad.“.

Prepárese para los desafíos climáticos

El primero se centra en mejorar la capacidad de satélites de observación de la tierra para hacer frente a la crisis climática. Como parte de esta iniciativa, el documento también propone la creación de un “gemelo digital de nuestro planeta”. Más precisamente, se trataría de desarrollar una réplica simulada de la Tierra que permita realizar modelos.

Con esta herramienta, los investigadores estarían en mejores condiciones de predecir con años de antelación eventos naturales potencialmente catastróficos, como inundaciones o sequías. Este “gemelo digital” también se utilizaría para orientar nuestros esfuerzos para eliminar gradualmente las emisiones globales de CO2 para 2050.

La segunda iniciativa es algo similar a la primera, y pide un uso más intensivo de los datos recopilados desde el espacio para hacer frente a los desastres naturales. Por último, la tercera iniciativa se centra en la necesidad de proteger las naves espaciales tripuladas y no tripuladas de los desechos orbitales y el clima espacial.

astronautas de desechos espaciales
Créditos: Agencia Espacial Europea (ESA)

Un sistema de lanzamiento de astronautas y muestras en Encelado.

Además de estas tres propuestas, el informe también presenta dos propuestas de misiones. El primero pide a Europa que establezca su propio sistema de lanzamiento gracias a la Agencia Espacial Europea (ESA) por enviar a sus astronautas al espacio. Recuerde que actualmente, y siempre, los astronautas europeos dependen de los estadounidenses y rusos para dejar la Tierra. En este sentido, Europa quisiera ser más autónomo en su acceso al espacio.

Finalmente, la segunda propuesta de misión prevé enviando una sonda a Encelado con el fin de traer muestras en la tierra. El principal objetivo de tal proyecto sería buscar signos de vida extraterrestre. En este sentido, esta luna de Saturno parece ciertamente muy indicada.

Recordemos que, por el momento, este documento no es más que una simple serie de propuestas. Sin embargo, algunos pueden obtener luz verde en la próxima reunión de presupuesto el próximo año.