¡Generan las imágenes de átomos más precisas que jamás haya existido!

Gracias a la microscopía crioelectrónica (cryo-ME), investigadores alemanes y británicos han producido imágenes de átomos de una precisión incomparable. ¿Cuál es esta tecnología que ha cambiado recientemente la formación de imágenes de biomoléculas?

¡Imágenes únicas!

Una publicación en la revista Naturaleza Este 3 de junio de 2020 destaca la investigación de los equipos del Instituto Max Planck de Química Biofísica en Göttingen (Alemania) y el Laboratorio de Biología Molecular del Medical Research Council en Cambridge (Reino Unido). Sin embargo, estos microscopistas y biólogos estructurales afirman haber producido imágenes de átomos con una precisión sin precedentes en ese día !

El microscopio que se utilizó para producir estas imágenes no es otro que un microscopio electrónico de transmisión. Recuerde que el microscopio tradicional permite la observación de una muestra en medio de un haz de luz. Por otro lado, el microscopio electrónico de transmisión coloca esta misma muestra frente a un radio donde circulan los electrones.

Un modelo de precisión y nitidez

Esta técnica llamada crio-microscopía electrónica (cryo-ME) permite una resolución atómica. Gracias a las lentes electromagnéticas, investigadores alemanes y británicos observaron átomos en una proteína (apoferritina) con un nivel de detalle increíble. Se trata de dimensiones hasta 1,2 ångström (1 ångström igual a 0,1 nanómetros).

Además de la precisión única de las imágenes, su nitidez también es un punto muy interesante. De hecho, la técnica cryo-ME no sin necesidad de tinte o fijador químico. Resulta que las muestras se congelan rápidamente en forma hidratada. Por tanto, esto permite conservar su estado original.

crio átomo ME
Créditos: Instituto Max Planck de Química Biofísica en Göttingen

Ambos estudios están disponibles en plataforma de prepublicación bioRxiv, el estudio alemán y el estudio británico. Preguntado en el artículo por Naturaleza, el autor principal del estudio alemán Holger Stark cree que esta investigación representa “Un paso importante” habiendo permitido exceder “La última barrera de resolución”.

Un gran avance en la medicina

La técnica cryo-ME es una avance muy importante en la medicina. Por su trabajo que permitió su desarrollo, Jacques Dubochet (Suiza), Joachim Frank (Alemania) y Richard Henderson (Escocia) recibieron el Premio Nobel de Química 2017. En 2019, investigadores finlandeses y belgas habían destacado una nueva característica de varios virus comunes a humanos que utilizan la técnica crio-ME.

Esta técnica también se ha utilizado para comprender mejor Covid-19. Esta investigación está en el origen de imágenes a escala molecular de una proteína de superficie que permite que el virus aferrarse a las células del pulmón antes de infectarlos. También se trataba de aprender cómo esta misma proteína secuestra las funciones primarias de las células pulmonares para poder permitir que el virus se multiplique.