¿Ha comenzado ya la aparición de un “efecto dominó”?

Un gran conjunto de simulaciones realizadas con un modelo innovador permite cuantificar mejor el riesgo deefecto dominó Donde cascada climática – una forma de reacción en cadena – para diferentes niveles de calentamiento global. Los resultados revelan la dimensión interconectada de elementos que pueden ramificarse, comoCapa de hielo de Groenlandia, y la importancia de estudiarlos vía un enfoque integrado. El estudio aparece este mes en la revista científica Dinámica del sistema terrestre.

La selva amazónica, los casquetes polares, la circulación de inversión meridional … Todos estos son elementos del sistema terrestre capaces de inclinarse si el clima global cambia demasiado. Cada componente tiene su propio punto de inflexión, respondiendo a una perturbación más allá de la cual el sistema se bifurca, más o menos rápida pero irreversiblemente, hacia un nuevo estado de equilibrio potencialmente muy diferente al anterior. Por estas razones, también hablamos de puntos Donde sin umbrales de retorno.

clima efecto dominó
Alternar elementos mencionados en el artículo y sus interacciones mutuas. Las interacciones desestabilizadoras (momento del punto de inflexión avanzado) se muestran en rojo y las interacciones estabilizadoras (momento del punto de inflexión retardado) en azul. Además, las flechas de puntos grises indican interacciones poco claras. El tamaño de los dominós rojos indica los iniciadores de las acrobacias, desde el más importante (dominó rojo grande) hasta el menos importante (sin dominó rojo). Finalmente, el tamaño del dominó azul indica la frecuencia de participación de los elementos en las cascadas, desde el más frecuente (dominó azul grande) hasta el menos frecuente (dominó azul pequeño). Créditos: Nico Wunderling y col. 2021.

Elementos interanidados, en el corazón del efecto dominó

Una analogía simple pero intuitiva es la goma elástica. Este último puede deformarse hasta un umbral donde se produce una rotura. Antes de la rotura, la respuesta del elástico es generalmente proporcional a la tensión, pero se ramifica cuando se alcanza el punto de inflexión. El equivalente de la ruptura elástica de los componentes climáticos corresponde a una disminución masiva de árboles en el caso de la selva amazónica o un colapso parcial o incluso total de los casquetes polares y la circulación del océano Atlántico Norte. Los impactos sobre el clima, los ecosistemas y las sociedades humanas serían entonces considerables.

Sin embargo, la última investigación sobre el tema destaca la naturaleza profundamente interconectada de los diversos elementos mencionados. Una característica que tendrá el efecto de modificar las propiedades de cada sistema tomado individualmente. Por lo tanto, un verdadero efecto dominó – Donde cascadas de bifurcaciones – se puede configurar. En un estudio reciente basado en simulaciones conceptuales innovadoras, los científicos señalan que Muy a menudo son los casquetes polares los que inician la reacción en cadena.. La circulación oceánica actúa como una correa de transmisión de señales entre los dos hemisferios.

“Aquí hay un ejemplo de las muchas interacciones entre los elementos climáticos: si se produce un derretimiento sustancial de la capa de hielo de Groenlandia, liberando agua dulce en el océano, puede ralentizar la circulación atlántica causada por las diferencias de temperatura y de salinidad y que transporta grandes cantidades de calor desde los trópicos hasta las latitudes medias y polares ”, detalla Nico Wunderling, autor principal del artículo. ” Esto, a su vez, conduciría a un calentamiento del Océano Austral y, en consecuencia, podría finalmente desestabilizar partes de la capa de hielo de la Antártida. Esto contribuye al aumento del nivel del mar, el aumento del agua alrededor de los casquetes puede contribuir a desestabilizarlos aún más.“.

Témpano de hielo glaciar derritiéndose
Créditos: iStock.

Una amenaza ya presente a +2 ° C

La investigación muestra que este tipo de interacción tiene una probabilidad bastante alta de que ocurra con un calentamiento de solo 1.5 ° C a 2 ° C por encima de la media preindustrial, nivel que probablemente se alcanzará antes de finales de siglo. De hecho, un tercio de las simulaciones realizadas por científicos reaccionan a 2 ° C o menos. “Ofrecemos un análisis de riesgo, no una predicción, pero nuestros resultados siempre son motivo de preocupación” , relata Ricarda Winkelmann, coautora del artículo.

“Nuestro análisis es conservador en el sentido de que aún no se tienen en cuenta varias interacciones y elementos de inflexión”, ella agrega. “Por lo tanto, sería una apuesta atrevida esperar que las incertidumbres jueguen en la dirección correcta, dados los riesgos. Desde una perspectiva de precaución, la reducción rápida de las emisiones de gases de efecto invernadero es esencial para limitar los riesgos de cruzar puntos de inflexión en el sistema climático y, potencialmente, la fuente de efectos dominó.“.

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