Hace 5.000 años, la capacidad de digerir la lactosa se extendió por Europa.

4% más de posibilidades de tener descendencia, aquí está la ventaja conferida a sus portadores de la capacidad de digerir la lactosa. Sin embargo, estamos hablando de una mutación que se extendió en Europa hace 5.000 años antes de llegar a más de las tres cuartas partes de la población.

Un papel importante en la evolución

Encontrado hoy en día en toda Europa, la capacidad de digerir la lactosa en la edad adulta habría jugado un papel importante papel más importante para la humanidad de lo que pensamos. Laure Ségurel, antropóloga genética francesa, cuenta esta historia en una publicación reciente de la revista Plos Biology. Esto comenzó hace 10.000 años, cuando algunos humanos pudieron domesticar animales y plantas, lo que marcó el comienzo de una transición a la agricultura en varios lugares.

Hace 8.500 años llegaron a Europa los primeros agricultores del Creciente Fértil (Oriente Medio). Ellos luego reemplace en parte la población de cazadores-recolectores. Una segunda ola apareció hace 5.000 años, con la llegada de criadores de lo que hoy es el Cáucaso. Además de la agricultura y otras prácticas culturales, estos criadores han traído mutación en un gen en particular.

Desde 2010, los investigadores han podido recolectar y analizar grandes cantidades de ADN de los huesos. Así, se ha identificado una mutación que data de hace 6.000 años en la actual Ucrania, que luego se encontró hace 4.500 años en el 5% de la población europea. Sin embargo, esta mutación permite la expresión de lactasa en la edad adulta, enzima capaz de descomponer la lactosa y, por tanto, sirve para digerir la leche.

botella de leche
Créditos: Pixabay

Un cambio rapido

El caso es que esta enzima no está muy presente en los mamíferos. Y sin embargo hoy en día entre el 70 y el 90% de ciertas poblaciones europeas y africanas digieren muy bien la leche. Según los investigadores, la propagación de esta mutación fue muy rápida en nuestro proceso evolutivo. Los líderes del estudio creen que la razón radica en el beneficio de la digestión de la leche. Se trata particularmente de una aumento de alrededor del 4% posibilidades de transmitir esta capacidad a su descendencia. Esto resultó en una mejor supervivencia y / o reproducción de los portadores.

La propagación de esta mutación tuvo lugar durante 7.000 años y en tres pasos. Durante los primeros 2000 años, la mutación apareció en un individuo al azar. Sin embargo, este último lo transmitió lentamente hasta que el 2,5% de la población lo portaba. Hasta el 50% de las personas lo usaron 3000 años después, y alrededor del 90% hoy.

Finalmente, los investigadores no pudieron responder a una pregunta en particular: en que población ¿Se seleccionó esta mutación primero? Son los primeros criadores del Creciente Fértil o los criadores del Cáucaso actual. Los investigadores prefieren apoyarse en la segunda hipótesis.