Hace más de 40 años era posible descargar videojuegos por radio

A fines de la década de 1970, computadoras como Apple II vieron explotar la piratería de software. Estos antepasados ​​de las consolas de juegos y las computadoras de hoy en día estaban en el centro de una gran circulación de copias de software propietario, pero también inventadas por entusiastas. Sin embargo, en ese momento, la mejor forma de difundir esta piratería era sencilla: la radio.

Software en cinta de audio

En 1977, algunos de los primeras computadoras personales vea la luz del día como el Apple II y el Commodore PET 2001. Otro ejemplo es el TRS-80 Model I de Tandy RadioShack. En ese momento, el mundo entero descubrió el “poder” de la computadora personal y su microprocesador. Al igual que el PET de 2001, el Apple II estaba equipado con un Microprocesador de 8 bitssa 1 MHz. El modelo TRS-80 tenía un procesador con una frecuencia de reloj de 1,77 MHz.

Obviamente, a años luz de los dispositivos actuales, estas computadoras eran de uso muy básico. De hecho, los usuarios solo podían programar en BASIC e instalar algún software para aprender y jugar. Y, sin embargo, el lanzamiento de estas máquinas es sinónimo de una explosión de piratería. Los entusiastas intercambian abundantemente copias de software con licencia, sino también software para el hogar.

Como explicó Interesting Engineering el 8 de marzo de 2021, los entusiastas intercambiaron estos programas a través del único medio de almacenamiento disponible en ese momento: el casete de audio (K7). Muy rápidamente, los ingenieros de la emisora ​​audiovisual Nederlandse Omroep Stichting (NOS) se dieron cuenta de algo importante al hacerse una pregunta sencilla. Dado que el software está en casetes de audio, ¿por qué no? transmitir flujos de datos a la radio para permitir que todos los salven?

Computadora Commodore PET 2001
El Commodore PET 2001 y su ranura para casetes de audio.
Crédito: Rama / Wikimedia Commons

Muchos programas descargados a través de ondas de radio hertziano

Entonces el descarga de ondas de sonido (Señal BÁSICA) nace. Muy rápidamente, la emisora ​​NOS creó un programa de radio llamado Hobbyscoop. El objetivo es transmitir sus propios programas a los oyentes que solo tenían una cosa que hacer: conectar la salida de audio de su estación de radio a la entrada de su computadora. Por tanto, esta simple manipulación hizo posible transcribir datos de radio en la cinta K7. Para las personas que desconocen el plan, los sonidos del programa de radio no tenían sentido. Hoy, esos mismos sonidos se parecerían a los de los módems en los días del comienzo de la generalización de Internet.

Obviamente, dado que nada es completamente perfecto en informática, cada secuencia de datos tuvo que transmitirse cuatro veces. Es importante destacar que se encontró que la descarga estaba incompleta en el caso de que ocurriera la más mínima interferencia de señal. En 1982, socavados por incompatibilidades entre las diferentes máquinas, los ingenieros de NOS desarrollaron un estándar de traducción BÁSICO para cada dispositivo. Será Basicode, cuyo apodo fue Esperanto para computadoras. Esto estará en el corazón de dos desarrollos importantes, en 1984 y luego en 1986. En diez años, NOS transmitirá unos sesenta programas incluyendo muchos videojuegos.

En Europa, el programa Hobbyscoop hará varios pequeños, incluido Ventilator 202 en Yugoslavia, que emitirá nada menos que 150 programas de software entre 1983 y 1986. También debemos mencionar el programa Datarama en Bristol Radio West (Reino Unido). Desafortunadamente para todos los oyentes, el final de la década de 1980 marcó el final de la libertad. De hecho, el disquete y los procesadores de 16 bits significan que los programas se vuelven demasiado grandes para ser transmitidos al aire.