Hace varios miles de millones de años, el clima de Marte se parecía al de un área terrestre muy específica.

Durante casi una década, el rover Curiosity ha estado proporcionando datos importantes sobre Marte. Estos se relacionan en particular con la física y la química de las rocas del cráter Gale, que alguna vez contuvo una gran masa de agua. Investigadores en los Estados Unidos encontraron recientemente rocas similares en la Tierra que nos permiten evaluar el clima real de Marte hace 3.500 millones de años.

Los datos de curiosidad son insuficientes

Desde 2012 y el inicio de la misión del rover Curiosity de la NASA, este último ha explorado el cráter Gale. Es un cráter de impacto de aproximadamente 155 km de diámetro ubicado en el cuadrilátero Aeolis. Sin embargo, muchos investigadores coinciden en que hace mucho tiempo, esta área era el hogar de un lago. Sin embargo, la cuestión del clima del planeta Marte sigue siendo objeto de debate. De hecho, algunos científicos creen que Marte experimentó un período cálido y húmedo durante el cual los lagos y ríos estuvieron muy presentes. Otros creen que el Planeta Rojo era más seco y estaba cubierto de glaciares. Sin embargo, la información que el rover Curiosity entrega regularmente no son suficientes para gobernar claramente sobre este tema.

Un equipo de investigadores de la Rice University (Estados Unidos) publicó un estudio en la revista Planetas JGR 11 de enero de 2021. Los científicos explican que compararon los datos del rover con información geológica. obtenido en la Tierra.

Paisaje de islandia
Según los investigadores, este paisaje islandés podría haberse observado en Marte hace 3.500 millones de años.
Crédito: Universidad de Rice

Tierra, este excelente laboratorio

Según el estudio, se seleccionó a un candidato muy serio: Islandia. Su terreno basáltico y su clima bastante fresco durante todo el año (3 ° C en promedio) son condiciones más similares a las de Marte. Hace 3.500 millones de años. Según el equipo, las rocas sedimentarias del cráter Gale habrían sido objeto de un pasado de excavación en los dos escenarios mencionados anteriormente. En ese momento, Marte pudo haber tenido un clima helado, sin embargo capaz de contener agua líquida en lagos durante largos períodos de tiempo.

“La variedad de climas en la Tierra nos permitió calibrar nuestro termómetro para medir la temperatura en Marte en ese momento. La Tierra nos ha proporcionado un excelente laboratorio para observar los efectos de diferentes variables climáticas sobre la meteorización de las rocas. En Marte, la temperatura tuvo el efecto más fuerte ”, Kirsten Siebach, uno de los autores del estudio, dijo en un comunicado.

Cabe señalar que los líderes del estudio tuvieron en cuenta un amplia gama de rocas terrestres para construir su hipótesis. Por tanto, las rocas procedían de Islandia, pero también del archipiélago hawaiano o del continente antártico.