¿Hacia precipitaciones más “erráticas” en un clima más cálido?

Comprender cómo cambia la precipitación a medida que la Tierra se calienta es una cuestión compleja pero crucial. En este contexto, trabajos recientes han demostrado que se vuelven más variables en un clima más cálido y crean oscilaciones más brutales entre las fases húmeda y seca. Los resultados aparecen en la revista Avances de la ciencia este 28 de julio.

Gran parte del trabajo se ha centrado en cómo las precipitaciones cambian en cantidad e intensidad a medida que se calienta el clima global. Pero mucho menos en su variabilidad, aunque este también es un elemento clave. De hecho, influye, entre otras cosas, en la magnitud del estrés hídrico y en la capacidad de garantizar una gestión adecuada de los recursos hídricos.

Un clima más húmedo y variable para dos tercios de las superficies continentales.

Después de haber estudiado cuidadosamente un conjunto de simulaciones climáticas de alta resolución en un escenario de marcado calentamiento, los investigadores han podido arrojar una luz significativa sobre la cuestión. En particular, los resultados revelan que las regiones húmedas: es decir climas monzónicos y los de latitudes medias y altas, experimentarán tanto un aumento de las precipitaciones y un aumento de su variabilidad.

Es decir, en lugar de ver caer el agua con cierta homogeneidad a lo largo de una temporada o un año, tenderá a centrarse en episodios más intensos separados por períodos secos exacerbados. El razonamiento también es relevante cuando se consideran las fluctuaciones de un año a otro, con cambios más frecuentes de un extremo a otro. Este tipo de evolución afectaría a dos tercios de la superficie terrestre.

precipitación
Cambios en la variabilidad de la precipitación relacionados con los cambios promedio. Azul: más húmedo y variable. Rojo: más húmedo y menos variable. Verde: más seco y variable. Marrón: más seco y menos variable. Los cambios se calculan para el período 2040-2099 en comparación con 1900-1959. Créditos: Wenxia Zhang y col. 2021.

Con respecto a las regiones secas, los autores muestran que se volverá más seco pero vere de su lado una disminución promedio en la variabilidad. Este es particularmente el caso del Atlántico subtropical, parte del norte de África y la cuenca del Mediterráneo. Este tipo de desarrollo afectaría a menos de un tercio de la tierra. Los detalles de los cambios se muestran en la figura anterior.

“A medida que el clima se calienta, las regiones húmedas generalmente se volverán más húmedas y las regiones más secas se volverán más secas. Además, el aumento de la variabilidad de la precipitación media mundial es más del doble de rápido que el aumento de la precipitación media. [N.D.L.R. 1 % à 3  % par degré] , especifica Zhou Tianjun, autor principal del artículo.

Precipitación: los mecanismos responsables de los cambios en la variabilidad

En su estudio, los científicos explican que el aumento de variabilidad en las regiones húmedas está relacionado con la mayor cantidad de vapor de agua presente en el aire cuando se calienta. Y por causa, la distribución se amplía hacia intensidades de precipitación más altas como se ilustra a continuación.

Frecuencia de precipitación (eje vertical) según intensidad (eje horizontal) en el caso de una región monzónica. La curva azul muestra la distribución histórica y la curva roja, la esperada en promedio para el período 2040-2099. Créditos: Wenxia Zhang y col. 2021.

En las regiones secas, donde la variabilidad a veces disminuye, este efecto tiende a ser contrarrestado por cambios en la circulación atmosférica y la humedad relativa cerca de la superficie. La velocidad del motor se debilita y el exceso de vapor de agua es difícil de usar. Por lo tanto, la distribución no se amplía hacia las intensidades más fuertes y puede incluso contraerse hacia intensidades de precipitación más bajas como se ilustra a continuación.

Igual que el gráfico anterior, pero en el caso de una región seca de la Amazonia. Créditos: Wenxia Zhang y col. 2021.

“La variabilidad amplificada de la precipitación a escala global manifiesta el hecho de que el calentamiento global está haciendo que nuestro clima sea más desigual, más extremo en condiciones húmedas y secas, con transiciones más amplias y posiblemente más rápidas entre ellos”. señala Kalli Furtado, coautora del estudio. “Los eventos de precipitación más variable también podrían resultar en impactos en el rendimiento de los cultivos y los caudales de los ríos, cuestionando la resiliencia climática de las infraestructuras, la sociedad humana y los ecosistemas ”.