hacia un aumento de 100 veces en los riesgos en las regiones costeras

Para muchas áreas costeras, los episodios de inundaciones e inmersiones marinas que ocurren una vez por siglo podrían ocurrir al menos una vez al año a finales de siglo. Y esto, incluso si el calentamiento global se limita a 1,5 ° C. En cualquier caso, así lo indica un estudio publicado en la revista Naturaleza Cambio Climático el pasado 30 de agosto.

Con el calentamiento del clima, el nivel medio del mar está aumentando. De hecho, cuando aumenta la temperatura del agua, esta última se expande y ocupa un volumen mayor. Como el líquido de los termómetros que se expande y sube en el tubo cuando se calienta. Además, el derretimiento del hielo continental transfiere continuamente agua de la tierra a los océanos.

Desde 1900, el nivel medio del mar ha subido 25 centímetros. Y este aumento se articula a un ritmo cada vez más rápido. Si bien el aumento fue de alrededor de 1 milímetro por año entre 1900 y 1990, se elevó a más de 3 milímetros por año a mediados de la década de 1990. Un fenómeno que se debe en gran parte a una aceleración en la masa de pérdidas de Groenlandia y la Antártida.

nivel del mar
Tendencia del aumento en milímetros por año, entre enero de 1993 y octubre de 2019. Observamos que no es homogénea. Fuente: AVISO.

Aumento del nivel del mar: riesgos en rápida evolución

En la mayoría de los casos, los impactos de este aumento ocurren especialmente durante episodios sensibles (tormentas, huracanes, mareas, etc.). Luego, el mar sumerge repentinamente regiones a las que antes no llegaba, o inunda áreas ya expuestas pero con frecuencias e intensidades cada vez más importantes.

En este contexto, un equipo de investigadores evaluó la forma en que evolucionarán los eventos extremos en términos de nivel del mar en las zonas costeras. Con esto nos referimos a eventos que hasta ahora solo han ocurrido una vez por siglo. En su estudio, los autores consideraron más de 7.200 sitios repartidos por los cuatro rincones del mundo.

“Nuestro análisis se formuló en términos de cambiar el período de retorno, ya que los períodos de retorno suelen ser la base para el diseño de la infraestructura de protección costera y la comunicación de riesgos. »Explique los autores en su publicación.

Regiones costeras más o menos expuestas

Los resultados muestran que para la mitad de los sitios estudiados, el riesgo de experimentar tales episodios será multiplicado por más de 100 a finales de siglo. En otras palabras, los niveles del mar que estaban ocurriendo solo una vez por siglo, cuando una gran tormenta golpeó, por ejemplo, ocurrirán al menos una vez al año en la segunda mitad del siglo. Y esto incluso si se cumplen los objetivos de limitar el calentamiento global por debajo de los 2 ° C.

Oceano
Créditos: pxhere.

“Este aumento en la frecuencia de los niveles extremos del mar se producirá incluso con un aumento de la temperatura global de 1,5 ° C”, relata Ebru Kirezci, uno de los coautores de este estudio. “Y es probable que los cambios ocurran antes del cambio de siglo, con muchos lugares experimentando un aumento de 100 veces en eventos extremos, incluso para 2070”..

Sin embargo, cabe señalar que no todo el mundo está en el mismo barco. De hecho, las zonas costeras más expuestas se encuentran en el cinturón tropical, en Australia y alrededor del Mediterráneo y la Península Arábiga. Por el contrario, en las latitudes altas del hemisferio sur y especialmente en el hemisferio norte, algunas regiones costeras no ven casi ningún aumento de este riesgo, incluso con niveles muy altos de calentamiento global (4 ° C a 5 ° C).).

“Los formuladores de políticas deberían tomar nota de estos estudios y trabajar para mejorar la protección costera y las medidas de mitigación. Construir diques, retirarse de las costas y desplegar sistemas de alerta temprana son algunas de las medidas que se pueden tomar para adaptarse a este cambio ”, señala el coautor.