hacia un primer vuelo orbital en julio?

SpaceX apunta a julio para intentar el primer vuelo orbital de su nave espacial Starship, según la presidenta de la compañía, Gwynne Shotwell. Por otro lado, SpaceX aún no cuenta con las autorizaciones necesarias para operar dicha prueba.

Fue hace casi dos meses. El 5 de mayo, el prototipo Starship SN15 logró lo que ningún otro antes había logrado: despegar a una altitud de diez kilómetros y aterrizar con éxito después de realizar una maniobra de giro. Si bien SpaceX originalmente parecía estar planeando un segundo vuelo suborbital de este vehículo, los ojos finalmente se dirigieron al prototipo SN20, encargado de una misión aún más ambiciosa: llegar al espacio.

¿Un vuelo en julio?

En un archivo presentado ante la Comisión Federal de Comunicaciones el 13 de mayo, SpaceX presentó el plan de vuelo para esta misión tan esperada. Durante esta prueba, el SN20 y su prototipo de propulsor Super Heavy despegarán de Starbase, Texas. El propulsor se separará del Starship aproximadamente 170 segundos después del inicio del vuelo antes de regresar a tierra en el Golfo de México, aproximadamente a treinta kilómetros de la costa.

Por su parte, el Starship SN20 continuará su ascenso entre el Estrecho de Florida para alcanzar una altitud de aproximadamente 115 km antes de intentar un aterrizaje en el mar frente a la costa noroeste de Kauai, Hawaii. Se espera que el vuelo completo dure alrededor de 1 hora y 30 minutos.

La gran pregunta ahora es cuándo podría tener lugar este primer vuelo orbital. Hablando en la Conferencia Internacional sobre Desarrollo Espacial (ISDC) de la Sociedad Espacial Nacional el 25 de junio, la presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, señaló su intención de planificar este vuelo. a partir del próximo julio.

“Espero que lleguemos allí, pero todos sabemos que es difícil”, ella continuó. “Estamos realmente a punto de pilotar este sistema, o al menos intentar el primer vuelo orbital de este sistema, en muy corto plazo”..

naves espaciales del ejército de naves espaciales
Ilustración de la nave espacial spaceX en vuelo orbital. Crédito: SpaceX

Todavía sin licencia

El plazo de julio todavía parece muy ambicioso. De hecho, en su expediente presentado el 13 de mayo ante la FCC, SpaceX solicitó una licencia que autorizara el lanzamiento de esta misión por un período de seis meses, a partir del 20 de junio. El actual solo cubre vuelos suborbitales de Starship. Sin embargo, la Oficina de Transporte Espacial Comercial de la Administración Federal de Aviación aún no ha emitido esta licencia.

Antes de que esta solicitud sea validada o no, la Administración Federal de Aviación (FAA) primero tendrá que rendir las conclusiones de su revisión ambiental para los lanzamientos orbitales desde Boca Chica (Texas). Esta evaluación podría concluir que tales lanzamientos no tendrán un impacto significativo, o que serán necesarias ciertas medidas de mitigación para permitirlos. Finalmente, también es posible que sea necesario un estudio ambiental más detallado, en cuyo caso la entrega del permiso se retrasaría varios meses.