Isaac Newton (1642-1727), padre de la mecánica clásica

Considerado uno de los más grandes científicos de todos los tiempos, Isaac Newton es el fundador de la mecánica clásica (gravitación universal). Este eminente científico ha sido reconocido repetidamente por su importante trabajo en muchas disciplinas.

Juventud y estudios

Isaac Newton (1642-1727), originario de Woolsthorpe (Inglaterra), fue educado por su abuela materna. Durante sus estudios en la escuela secundaria, vivió con un farmacéutico que le dijo impartió conocimientos de química. Cuando todavía era un niño, Isaac Newton ya estaba fabricando dispositivos de transporte mecánicos, turbinas de viento, relojes de sol o incluso cometas con linternas atadas a sus varillas.

A la edad de 16 años, la madre de Isaac Newton retira a este último del sistema educativo para convertirlo en un agricultor, un negocio que fracasará. Sin embargo, un ex profesor de secundaria que se percató de las facultades intelectuales del adolescente logra convencer a su madre. Así, el joven Isaac se prepara para ingresar a la Universidad de Cambridge, lo que finalmente ocurrirá en 1661, más precisamente en el Trinity College. Por cierto, el joven era un subsizar, es decir, un estudiante que asume tareas dentro de la institución en lugar de pagar tasas de inscripción.

En el Trinity College, Isaac Newton estudia muchas disciplinas : geometría, aritmética y trigonometría para empezar, luego óptica y astronomía. El renombrado matemático Isaac Barrow tomó al estudiante bajo su protección y lo ayudó a desarrollar su talento, que culminó con un diploma en 1665.

Aplicación de conocimiento

Inmediatamente después de graduarse, estalla un brote de peste bubónica e Isaac regresa a Woolsthorpe por dos años. El joven de 23 años aprovecha este período para trabajar en materias como movimiento, óptica, además de matemáticas. También fue el período en el que hizo sus primeros descubrimientos sobre la gravitación.

Todo el mundo conoce a los famosos leyenda de la manzana cayendo de un árbol mientras el joven científico trataba de determinar qué fuerza era responsable de mantener a la Luna en su órbita alrededor de la Tierra. Sin embargo, el interesado asume que la fuerza de atracción gravitacional que actúa sobre la manzana debe ser lo mismo que el que actúa sobre la Luna. Así nació lo que se llama la ley del cuadrado inverso, una ecuación –también aplicable al Sol y a otros planetas– que indica que la fuerza de gravedad depende de la cuadrado inverso de la distancia entre dos objetos.

Luz y óptica

En la época de Isaac Newton, la luz blanca se consideraba uniforme y homogénea. Y sin embargo, al pasar un rayo de sol a través de un prisma, el científico descubre el espectro, es decir, una franja de luz de colores. Este experimento seguramente se había realizado antes, pero Isaac Newton logra demostrar que las diferencias de color están determinadas por su grado de refrangibilidad, propiedad que él mismo definió. se trata de la capacidad de los rayos de luz refractarse (o torcerse) bajo el efecto de un material en particular. Este trabajo permitió al investigador afirmar que la luz solar era en realidad un combinación de todos los colores del espectro.

En 1667, Isaac Newton regresó al Trinity College y allí fue nombrado Maestro en Artes. El hombre continuó sus experimentos con el prisma, y ​​esto dio como resultado la creación en 1668 de un reflector con un espejo de 3,3 cm cuyo factor de aumento es de aproximadamente 40. Esta invención conocida como telescopio de Newton fue reconocida por la Royal Society, que publicó una ficha técnica dedicada.

Créditos: Wikimedia Commons

Miembro de la Royal Society

En 1669, Isaac Newton le confió a Isaac Barrow un manuscrito llamado Por Analysi. Esta es una recopilación de las conclusiones extraídas por Newton sobre el cálculo integral y diferencial (método de fluxion). Recuerda que esta disciplina es en el origen de muchos conceptos : cálculo de valores mínimos y máximos en funciones, cálculo de áreas que comprenden curvas, tasa de cambio de cantidad o incluso inclinación de curvas en un punto dado. El mismo año, Isaac Newton sucedió a Isaac Barrow para enseñar matemáticas en la Royal Society, que lo nombró miembro de pleno derecho en 1672. Finalmente se convirtió en su presidente en 1703.

El trabajo de su vida

En 1679, Isaac Newton retomó su vieja idea de una atracción planetaria basada en el cuadrado inverso de la distancia entre el Sol y los planetas. Su investigación lo llevó a publicar en 1687 una obra titulada Philosophiae naturalis principia mathica. Estos son los principios que subyacen a la gran teoría del científico sobre el movimiento de los cuerpos, teoría más conocida con el nombre de “mecánica newtoniana” (o mecánica clásica).

A estas leyes generales del movimiento, basadas en particular en la principio de relatividad de los movimientos, Newton agrega su ley de gravitación universal que permite interpretar tanto la caída de los cuerpos como la movimiento de la luna alrededor de la tierra. Además, esta idea pasa a extenderse a todo el sistema solar, lo que despierta el interés de toda la comunidad científica. Es así como también se hizo posible explicar claramente las irregularidades del movimiento lunar, las pequeñas variaciones en el cambio de estaciones o el movimiento de las mareas.

Otros hechos

Isaac Newton también es conocido por la generalización del teorema del binomio y la invención conocida como “método de Newton” para encontrar aproximaciones de un cero (o raíz) de una función de una variable real con valores reales.

Entre 1696 y 1699, Isaac Newton fue nombrado director de la Casa de la Moneda en el gobierno. Allí fue responsable de la reforma integral de la moneda. Para luchar contra la falsificación, estableció con éxito estándares de peso y composición.

Su segundo gran tratado bautizó Opticks (tratado de óptica) publicado en 1704 contiene sus teorías sobre la luz y los colores, así como sus descubrimientos en matemáticas. Cabe señalar que en 1717, una segunda edición de este mismo tratado contenía un parte compuesta por especulaciones y otras reflexiones que tienen dio avenidas para el desarrollo ingeniería, ciencias naturales y especialmente la física moderna.

Además, cabe destacar que, además de su labor científica, Isaac Newton dejó tras de sí muchas obras lidiar con la química, la alquimia o incluso la cronología. Finalmente, no olvidemos que los sistemas actuales que involucran velocidades inferiores a la de la luz todavía están sujetos a los principios que Isaac Newton formuló hace unos tres siglos!

Fuentes: Enciclopedia Agora – Astrofiles

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