Jabalíes fotografiados salvando a sus compañeros de una trampa

Recientemente se fotografió a un grupo de jabalíes rescatando a dos de sus compañeros encerrados en una trampa. Considerado como una forma avanzada de empatía, estos intentos de escape solo se han registrado en un puñado de especies muy prosociales.

No dudaría en acudir en ayuda de uno o uno de sus parientes atrapados en una jaula si tuviera los medios. Esto puede parecer obvio a primera vista, pero esta facultad es en realidad una cuestión de alto grado de empatía. Ya se ha demostrado que este proceso conocido como “contagio emocional” también afecta a los cerdos que se angustian tanto al ver un ventisquero en peligro que quieren ayudarlo. Las ratas que liberan a sus compañeros de jaula inmovilizados y las hormigas que rescatan a los miembros de su colonia atrapados en una trampa de nailon enterrada en la arena son otros ejemplos concretos de este fenómeno.

En un estudio publicado en Nature y respaldado por documentación fotográfica única, un equipo de investigadores describió este comportamiento de rescate en jabalíes por primera vez.

Jabalíes atrapados en una jaula

Concretamente, para definir un intento de rescate motivado por la empatía, los investigadores deben observar a un rescatador ponerte en peligro intentar liberar a una víctima que comunique signos de angustia, y no eliminar sin beneficio inmediato soltándola (no entiendo la comida ni el apareamiento).

En un experimento reciente, se colocó una trampa en un grupo de jabalíes (Sus scrofa). Era una jaula capaz de cerrarse sola una vez que entraban los individuos. Cuando bajaron las puertas, un menor y un joven se atascaron. Muy rápidamente, los dos especímenes comenzaron a mostrar signos de angustia, cargando las rejillas de la jaula en un intento de escapar.

Un poco más tarde, un grupo de ocho jabalíes, incluida una hembra adulta, fueron fotografiados fuera de la jaula. En las imágenes, podemos ver que la melena de la hembra (formada por grandes cerdas marrones) se pone de pie mientras comienza a cargar los troncos que sujetan la trampa en su lugar.

Comportamiento motivado por la empatía

Si bien hay algunos pequeños huecos en esta evidencia fotográfica del intento de rescate, parece que estos esfuerzos finalmente dieron como resultado que los troncos se manipularan lo suficiente como para abrir la jaula. Luego, los dos animales atrapados tardaron unos minutos en comprender que la puerta que los cerraba podía empujarse para salir.

jabalíes
Las imágenes C, E y F muestran la melena erecta de la hembra. Créditos: Masilkova et al. (2021), Informe científico.

Todo el rescate fue rápido y algunos comportamientos particulares fueron realmente complejos, dirigidos con precisión, lo que sugiere profundas tendencias prosociales y habilidades excepcionales para resolver problemas en los jabalíes.“, Escriben los autores. Según ellos, el comportamiento de rescate podría haber sido motivado por la empatía en la medida en que la hembra exhibió un reflejo pilomotor (alisado del cabello). Ahora, esta es una señal de angustia en estos animales. Así, su estado emocional correspondió al de las víctimas.

Obviamente, esta no es la primera prueba de inteligencia por parte de estos animales. Hace dos años, un equipo había documentado notablemente por primera vez el uso de herramientas por los jabalíes de las Visayas, una especie en peligro de extinción.