La Amazonía se ha convertido en un emisor neto de CO2, según un importante estudio

Un fuerte símbolo de los problemas ambientales y climáticos, la Amazonía ahora emite más carbono a la atmósfera del que absorbe. Esto es en todo caso lo que revela un nuevo estudio publicado en la prestigiosa revista Nature el 14 de julio.

Aproximadamente una cuarta parte del dióxido de carbono (CO2) liberado a la atmósfera por las actividades humanas es absorbido por la vegetación y los suelos. Estamos hablando de sumideros de carbono. Este apoyo natural es proporcionado en gran parte por los bosques tropicales, aproximadamente la mitad de los cuales se encuentran en la cuenca del Amazonas y sus 7,8 millones de kilómetros cuadrados. Al hacerlo, moderan la magnitud del cambio climático.

Un estudio detallado y globalizado del ecosistema amazónico

Sin embargo, esta purificación no es un hecho. Por el contrario, muchos estudios han demostrado que la Amazonía se está volviendo cada vez menos eficiente en el almacenamiento de carbono y que incluso está cerca de convertirse en una fuente neta de CO2. De hecho, las influencias combinadas de la deforestación y el cambio climático debilitar el ecosistema y su capacidad para fijar de forma permanente el carbono en la biomasa. Sin embargo, evaluar con precisión la velocidad y el grado en que se debilita el hundimiento del Amazonas sigue siendo una tarea difícil.

Para cuantificar mejor la evolución reciente del almacenamiento de carbono, un equipo internacional de investigadores aprovechó los perfiles verticales realizados por aviones por encima de cuatro puntos estratégicos entre 2010 y 2018. Así, se pudieron observar los flujos de CO2 y monóxido de carbono (CO) con una precisión sin precedentes a la escala de la cuenca del Amazonas. Las 590 muestras recogidas permitieron trazar un cuadro fino y coherente que amplía en gran medida las conclusiones obtenidas por trabajos anteriores.

Amazonia
Flujo de carbono en los cuatro puntos de estudio entre 2010 y 2018. En valores positivos, las emisiones de carbono, en valores negativos las absorciones (rojo: incendios, verde: fijación por biomasa, azul oscuro: el equilibrio entre los dos). Existe un claro contraste entre el oeste de la cuenca (neutral) y el este (fuente neta de carbono). En total, el Amazonas, por tanto, emite más carbono a la atmósfera del que absorbe. Créditos: Luciana V. Gatti & coll. 2021.

Amazonia: de sumideros a fuentes de carbono

Si bien la Amazonía occidental absorbe tanto carbono como emite (el balance es, por lo tanto, neutral), los datos muestran que por el contrario, el este y sureste de la cuenca se han convertido en fuentes claras. En otras palabras, más carbono regresa a la atmósfera en forma de CO2 del que ingresa al suelo y las plantas. Este saldo negativo se debe principalmente a la época seca, cuando el estrés hídrico, la deforestación y los incendios afectan masivamente a la región.

En total, los investigadores encontraron que el Amazonas ahora emite más carbono del que absorbe. Este flujo se estima en mil millones de toneladas de carbono al año. A través de sus actividades, tanto directamente a través de la limpieza de tierras como indirectamente a través del cambio climático, el hombre ha transformado este gigantesco sumidero de carbono en un emisor neto. Esta realidad recuerda así una vez más la desproporción de nuestra influencia sobre el medio planetario.

Los resultados confirman que el Amazonas está cerca de un punto sin retorno en el que la mayor parte de la selva cambiaría irreversiblemente a un régimen de sabana, reduciendo cantidades preocupantes de carbono. ” Esto está en línea con estudios recientes que indican un aumento en la mortalidad de los árboles y una reducción de la fotosíntesis debido al cambio climático en la Amazonía. », Toma nota del artículo en su resumen. Además de la catastrófica pérdida de biodiversidad, tal desarrollo acentuaría aún más el calentamiento global del clima.