la barcaza “Por supuesto que todavía te amo” se mueve

La barcaza de salvamento autónoma de SpaceX “Por supuesto, todavía te amo” (o OCISLY para abreviar) salió de Puerto Cañaveral, Florida, en dirección a la costa oeste de los Estados Unidos. SpaceX planea intensificar sus operaciones de lanzamiento desde California durante los próximos años.

Una barcaza de recuperación autónoma es un buque equipado con motores de mantenimiento de posición y una gran plataforma de aterrizaje. SpaceX utiliza estas estructuras con el fin de recibe la primera etapa de sus cohetes en el mar. Esto permite una rápida recuperación de estos lanzadores al tiempo que evita el transporte de toneladas de combustible con el objetivo de revertir el curso de los impulsores para traerlos de regreso al sitio de lanzamiento.

SpaceX tiene dos barcazas operativas: simplemente lea las instrucciones (JRTI) y, por supuesto, todavía te amo (OCISLY). Una tercera barcaza, llamada A Shortfall of Gravitas, también está en construcción y se espera que entre en servicio pronto en Florida.

Hasta ahora, la gran mayoría de los lanzamientos de SpaceX han sido operado desde Florida, en particular en el marco del proyecto de la constelación Starlink. En los próximos años, sin embargo, cada vez más satélites tendrán que evolucionar en trayectorias polares, lo que permitirá proporcionar conectividad de Internet de banda ancha a regiones de gran altitud. Sin embargo, estos lanzamientos deberán ser de la base de Vandenberg, California, no de Florida.

Un viaje de 26 días

Aquí es donde entra OCISLY. Actualmente, la única forma de recolectar potenciadores en la costa oeste es aterrizarlos en tierra. Y como se dijo anteriormente, estas maniobras requieren grandes reservas de combustible de las que a SpaceX le gustaría prescindir. Para facilitar la captura y reutilización de sus primeras etapas de cohetes, la compañía necesita una barcaza de salvamento desplegada frente a la costa de California.

Con esto en mente, OCISLY y su remolcador el Sr. Jonah salieron de Florida el 10 de junio antes de pasar por el Canal de Panamá unos días después. La barcaza era tan grande que, según los funcionarios del canal, un buque de transporte semisumergible incluso tuvo que ayudarla a cruzar. Finalmente, LLEGÓ OCISAMENTE sano y salvo al puerto de Long Beach, California, 6 de julio después de un viaje de 26 días.

SpaceX pronto comenzará el proceso de preparación de su barcaza. Se espera que su primera misión de recuperación, un lanzamiento polar dedicado para Starlink, tenga lugar a fines de julio.