La emisión de yodo del océano, una influencia inesperada en el hielo marino del Ártico

Los experimentos de laboratorio en el CERN han revelado un nuevo mecanismo que puede amplificar el retroceso del hielo marino en el Ártico. Implica la emisión de yodo por el océano y su influencia en la cobertura de nubes polares. Los resultados aparecieron en la revista. Ciencias a principios de año.

Las partículas líquidas o sólidas suspendidas en la atmósfera se denominan aerosoles, con la excepción de las partículas de nubes clasificadas por conveniencia en una categoría separada. Directo o indirecto, este polvo diverso y variado afecta el balance energético de la Tierra y por tanto el clima.

Sin embargo, persisten importantes incertidumbres en nuestra comprensión del papel que desempeñan ciertos tipos de aerosoles. Esto es especialmente cierto con respecto a su interacción con las nubes. Sin embargo, estas incertidumbres repercuten, entre otras cosas, en la cuantificación precisa de la influencia humana en los cambios climáticos recientes.

Yodo, una fuente importante de aerosoles marinos

Como parte del proyecto CLOUD, los investigadores han descubierto que los aerosoles a base de yodo pueden formarse muy rápidamente en una capa de aire poco o nada contaminado ubicada sobre la superficie del océano y actuar como embriones para los hidrometeoros.

Los experimentos llevados a cabo en una cámara de niebla revelaron cómo los vapores de yodo emitidos por el océano se convierten en ácido yódico (HIO3) y yodo (HIO2) en contacto con la radiación solar y el ozono. Convertido en partículas microscópicas, este luego promueve la formación de nubes. Además, la velocidad del proceso se ve muy incrementada por los rayos cósmicos galácticos que vierten una lluvia constante de iones sobre nuestra atmósfera, estimulando el mecanismo de nucleación.

Yodo
Créditos: Helen Cawley / CERN / NUBE

Las partículas de ácido yódico se han observado anteriormente en algunas regiones costeras, pero hasta ahora no sabíamos cuál podría ser su papel a escala global. », Explica Jasper Kirkby, uno de los muchos coautores del artículo. ” Si bien la mayoría de las partículas atmosféricas se forman a partir de ácido sulfúrico, nuestro estudio muestra que el ácido yódico podría ser el factor principal en la formación de estas partículas en estas prístinas áreas marinas. “.

Un probable impacto en el retroceso del hielo marino del Ártico

La forma en que una capa límite marina rica en partículas de yodo influye en la nubosidad es todavía una cuestión de investigación, pero podría contribuir al derretimiento del hielo ártico. De hecho, el océano polar es pobre en ácido sulfúrico y amoníaco, pero rico en hielo y algas, lo que maximiza las emisiones de yodo. Sin embargo, con el calentamiento y la retirada del hielo marino que libera una superficie oceánica cada vez mayor, este flujo fue multiplicado por tres durante setenta años.

En las regiones polares, los aerosoles y las nubes tienen un efecto de calentamiento, porque absorben los rayos infrarrojos que de otro modo se perderían en el espacio y luego los envían de regreso a la superficie de la Tierra. Explica Jasper Kirby. “ Por lo tanto, la mayor formación de aerosoles generados por el ácido yódico podría desencadenar una retroalimentación positiva previamente no reconocida, acelerando el derretimiento del hielo marino en el Ártico. “.