La enana blanca más pequeña y masiva descubierta hasta la fecha

Un equipo de astrónomos anuncia el descubrimiento de la enana blanca más pequeña y masiva hasta la fecha. Se dice que el objeto, que gira muy rápidamente sobre sí mismo y ofrece un campo magnético increíblemente poderoso, es el resultado de la fusión de dos enanas blancas que una vez evolucionaron en un par binario.

¿Qué es una enana blanca?

A medida que envejecen, las estrellas ligeras o intermedias (no más de ocho veces la masa del Sol) comienzan a hincharse y eventualmente se convierten en gigantes rojas, absorbiendo los planetas más cercanos y alejándolos, los más distantes, si los hay. Después de haberse impuesto, estas estrellas mueren, dejando solo un núcleo denso y caliente. Luego obtienes una enana blanca. Aproximadamente el 97% de todas las estrellas, incluido el Sol, se transformarán de esta manera.

Si el Sol maneja su propio sistema por sí solo como si fuera grande, recuerde que muchas estrellas en el universo evolucionan una alrededor de la otra en pares. Estos se denominan pares binarios y estas estrellas envejecen juntas. Si ambos no superan las ocho masas solares, ambos acabarán también como enanas blancas.

Estas estrellas, que giran en espiral entre sí, pierden energía en forma de ondas gravitacionales y finalmente se fusionan. Si ambos son lo suficientemente masivos, explotan en una supernova de Tipo Ia. Si están por debajo de un cierto umbral de masa, se combinan en una sola enana blanca más pesada que las dos enanas progenitoras. Este proceso de fusión luego aumenta el campo magnético de esta nueva estrella y acelera su rotación.

En la revista Nature, un equipo de astrónomos anuncia el descubrimiento de una de estas “frutas” de un par binario de enanas blancas.

enano blanco
Ilustración de una enana blanca comparada con el tamaño de la Luna. Crédito: Giuseppe Parisi

Una estrella “limítrofe”

Aislado del observatorio Palomar en Caltech, ZTF J1901 + 1458 (su nombre) ofrece una 2.140 kilómetros de radio y una misa 1.327 veces más grande que el de nuestro Sol. Es la enana blanca más pequeña y pesada descubierta hasta la fecha “.empaquetando una masa mayor que la de nuestro Sol en un cuerpo del tamaño de nuestra LunaTalla “, D” Ilaria Caiazzo, autora principal del estudio.

Con tanta masa, esta enana blanca “coquetea” con los límites. Un poco más y este cadáver de estrella colapsaría sobre sí mismo antes de explotar en una supernova. El objeto también gira muy rápidamente sobre su eje (cada 6 minutos 57 segundos) y ofrece un campo magnético increíblemente poderoso. Encontrado solo 130 años luz de la Tierra, esta enana blanca también es muy joven: menos de 100 millones de años.

En el futuro, los investigadores esperan encontrar más objetos de este tipo. “Hay tantas preguntas que abordar. ¿Cuál es la tasa de fusión de las enanas blancas en la galaxia? ¿Es suficiente para explicar el número de supernovas de tipo Ia? ¿Cómo se genera un campo magnético durante estos poderosos eventos y por qué existe tanta diversidad en las intensidades del campo magnético entre las enanas blancas?“Pregunta la Dra. Ilaria Caiazzo. “Encontrar una gran población de enanas blancas nacidas por fusión nos ayudará a responder a todas estas preguntas y más.“.