La era de la gasolina con plomo ha terminado oficialmente

La gasolina con plomo ya no se usa en ningún país del mundo. Argelia fue de hecho el último estado en utilizar este combustible. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) saluda un paso importante que salvará más de 1,2 millones de vidas cada año.

El plomo es un metal que se encuentra principalmente en la corteza terrestre. Ofrece un punto de fusión bajo y se puede combinar fácilmente con otros metales para formar aleaciones. Esta es la razón por la que los humanos lo han utilizado de diferentes formas durante milenios. En la década de 1920, General Motors (GE) finalmente descubrió que la adición de un compuesto de plomo (tetraetilo) a la gasolina mejoraba el rendimiento de sus motores. Su uso se generalizó entonces, a pesar de la efectos devastadores del plomo en la salud humana que, en ese momento, ya se conocían.

De hecho, el uso de plomo se ha relacionado con muchas enfermedades. En condiciones de alta exposición, de hecho puede causar cólicos, dolor abdominal, pero también provocar encefalopatías, neuropatías y la muerte en adultos y niños. El plomo también afecta la presión arterial, el sistema nervioso central, la función renal en adultos y la reproducción y el desarrollo de los niños. Desde un punto de vista medioambiental, liderar también contaminó el aire, el polvo, el suelo y el agua potable durante gran parte del siglo pasado.

Una larga pelea

Hasta la década de 1970, casi toda la gasolina ofrecida en el mundo contenía plomo. Luego, la ONU estableció asociaciones para poner fin a su uso. Los países ricos, comenzando por Estados Unidos, fueron los primeros en eliminarlo. Desde la década de 1980, “sin plomo”, antes más caro, luego se convirtió en la norma. Otros países tardaron más. Corea del Norte, Afganistán y Myanmar, por ejemplo, dejaron de vender combustible con plomo en 2016. Más recientemente, solo quedó Argelia. Ahora, la era de la gasolina con plomo ha terminado oficialmente.

La ONU cree que poner fin al uso de gasolina con plomoprevenir más de 1,2 millones de muertes prematuras cada año, aumentar los puntos de CI de los niños y ahorrar casi $ 3 billones para la economía global. Su eliminación también apoyará la restauración de ecosistemas, especialmente urbanos.

relación de plomo del coche diesel de gasolina
Crédito: paulbr75 / Pixabay

Ahora, el próximo desafío será eliminar gradualmente los combustibles fósiles. En este sentido, se está avanzando.

En Francia, los diputados votaron en junio de 2019 para poner fin a la venta de automóviles que utilizan combustibles fósiles carbonosos. para 2040. Otros son más ambiciosos. Hace unos meses, Gavin Newsom, el gobernador demócrata de California, de hecho firmó una ordenanza agresiva que enfatiza que los vehículos de pasajeros nuevos equipados con un motor diésel o de gasolina no se pueden vender en el estado a partir de 2035. En el Reino Unido, Boris Johnson también ha acaba de firmar el fin de los nuevos vehículos de gasolina y diésel en 2030.