La escasez actual de componentes puede afectar los lanzamientos de satélites

A medida que la pandemia de Covid-19 continúa afectando a muchos países, también continúa la escasez de componentes electrónicos. Por lo tanto, involucra a varios sectores y también podría afectar al sector espacial, incluidos los fabricantes de satélites.

Los gigantes del sector más fuertes que los pequeños

Durante varios meses, un escasez de semiconductores desestabiliza la industria global. Esto se explica por los caprichos de la producción y el propio aumento de la demanda, uno de los cuales es el creciente número de personas que trabajan desde casa debido a la situación sanitaria actual. Si bien algunos países están cerca de ver el final del túnel en lo que respecta al coronavirus, la crisis no ha terminado realmente y tampoco la escasez de componentes. En abril de 2021, discutimos el impacto de este escasez en diferentes sectores como automóviles, teléfonos móviles, consolas de videojuegos y electrodomésticos. Sin embargo, como explica SpaceNews en un artículo del 16 de junio, el sector espacial también podría sufrir de forma duradera esta crisis. Y si las grandes empresas deben resistir no sin dificultad, las estructuras más pequeñas son las más expuestas.

Tomemos, por ejemplo, Airbus, en contrato con OneWeb para la instalación de una constelación de satélites. El gigante europeo debe entregar instrumentos regularmente. Por lo tanto, los pedidos de semiconductores son igualmente regulares para poder mantener la tasa. Sin embargo, Airbus, al igual que otros grandes nombres como Boeing o Lockheed Martin, ocupan el primer lugar, debido a su estatus. El punto es que estos pesos pesados ​​de la industria compran componentes en grandes cantidades, por lo que los proveedores garantizarles existencias. Además, la supervivencia de estas empresas está potencialmente garantizada por determinadas ayudas gubernamentales.

Cobertura mundial
Crédito: ONEWEB LTD

Por otro lado, las estructuras más pequeñas como la francesa Actia tienen más dificultades. Especializada en la creación de componentes electrónicos, esta empresa enfrentó una caída en su facturación en mayo de 2021. Sin embargo, otras empresas de pequeña escala han logrado protegerse mediante almacenar una gran cantidad de semiconductores antes de que se produzca la pandemia de Covid-19.

Un impacto global en caso de una escasez duradera

La mayor preocupación radica en el hecho de que cada retraso en proyectos relacionados con el espacio puede multiplicar. Cuando una empresa o agencia quiere poner un satélite en órbita, tiene que encontrar un cohete. Sin embargo, los lanzamientos son muy costosos y los plazos son muy variables. Mencionemos también el necesidad de establecer un programa, encuentre la ventana de inicio ideal, etc. Por ejemplo, perder una ventana de lanzamiento para un satélite podría significar un retraso de dos años.

En el caso de las misiones científicas prioritarias que apoyan los gobiernos, hay poco que temer hasta ahora. Sin embargo, las empresas comerciales que realicen algunos lanzamientos aquí y allá podrían verse gravemente afectadas. Por otro lado, si la escasez se prolonga durante mucho tiempo, la sector en su conjunto debería sufrir un daño significativo.

Ya se están sintiendo los primeros efectos indeseables, sobre todo con un aumento de los precios. De hecho, la escasez progresiva de semiconductores vale la pena y esto podría tener efectos indeseables en los presupuestos de las agencias espaciales en un futuro próximo.