la escasez también afecta al espacio

En los últimos meses, muchos sectores han experimentado una escasez de componentes electrónicos debido a la actual crisis sanitaria. Entre ellos, encontramos el sector espacial que viene después de otros sectores que pesan más en el mercado.

La demanda esta explotando

En abril de 2021, mencionamos el hecho de que el crisis actual de semiconductores también afectó la producción de electrodomésticos, además de los sectores de videojuegos, automoción y telefonía móvil. Como explica Numerama en un artículo del 1 de agosto de 2021, el sector espacial también está sufriendo. El ingeniero del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) Thomas Torloting explicó que por el momento el espacio se las estaba arreglando para hacer frente. Sin embargo, es posible que esto no dure. Al igual que otras agencias de todo el mundo, el CNES se enfrenta actualmente a problemas de suministro con los componentes utilizados para construcción de nuevos satélites.

En los últimos años, los fabricantes de componentes electrónicos se han enfrentado a una crisis. Debe decirse que el necesidad de materias primas es cada vez más importante, como el silicio para chips electrónicos o la cerámica para condensadores. Sin embargo, la pandemia actual de Covid-19 ha acentuado esta crisis. La causa no es otra que la multiplicación de personas que teletrabajan, habiendo generado una explosión de la demanda de hardware informático.

Los retrasos se han triplicado

Los profesionales generalmente utilizan proveedores que a veces fabrican materiales muy especiales, junto con una tecnología en particular. En lo que respecta al espacio, a menudo se trata de partes capaz de soportar tensiones elevadas en términos de presión, temperatura, etc. El objetivo es, obviamente, que el equipo funcione correctamente durante las misiones espaciales.

Por lo general, los plazos de fabricación de las piezas son de tres a cuatro meses. Sin embargo, estos mismos plazos ahora tienen un año para el CNES por la crisis sanitaria. Por tanto, esta situación repercute en los plazos de determinados proyectos en curso. Este es particularmente el caso de Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE), una misión de la ESA a los satélites naturales de Júpiter, cuyo lanzamiento está programado para junio de 2022.

semiconductores
Crédito: PxHere

Pocas alternativas

Dado que la industria espacial no es un “monstruo”, viene después de otros, aunque más codicioso en componentes : telefonía, automóviles y videojuegos. La dificultad de suministro es, por tanto, muy real, porque a la hora de comprar componentes, los tres sectores más importantes ya se han reservado producciones importantes. Sin embargo, las alternativas no son legión.

Si la solución de almacenamiento upstream Parece muy relevante, no todas las empresas son capaces de hacerlo, porque esto requiere recursos muy importantes. Además, debes saber que algunos componentes pueden quedar obsoletos con el tiempo, algo obviamente impensable para el sector espacial. Otra alternativa sería cambiar proveedores. La escasez afecta principalmente a los proveedores asiáticos, por lo que es posible acudir a fabricantes tanto de Estados Unidos como de Europa. Sin embargo, los componentes son más caros y las opciones son más limitadas.