La lluvia cayó sobre Groenlandia, una primera

Un aumento significativo del aire suave y húmedo afectó a Groenlandia a mediados de agosto. Como era de esperar, las consecuencias no tardaron en sentirse en la vasta capa de hielo que se asienta en la isla.

El día 14 del mes, en el punto álgido del episodio, 872.000 km² de la capa de hielo se derritieron en la superficie. Es el episodio más extenso jamás registrado en esta época del año según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC). En el origen de este clima atípico, un poderoso flujo suroeste que transporta una masa de aire excepcionalmente caliente y húmedo para esas latitudes del norte.

Groenlandia
Superficie de la capa de hielo sometida a un derretimiento poco profundo el 14 de agosto. Crédito: NSIDC

Fases de descongelación cada vez más frecuentes

Sin embargo, el evento más significativo fue sin duda la extensión del deshielo hasta la parte superior de la capa de hielo. Situado a una altitud de 3.216 metros, el complejo Cumbre de la National Science Foundation (NSF) ha registrado una temperatura superior a 0 ° C durante unas nueve horas durante el día 14 de agosto. El máximo alcanzó casi 0,5 ° C alrededor de las 10:40 UTC. Esta es solo la cuarta vez que se registra un deshielo desde el inicio de las medidas en 1989.

Sin embargo, gracias a los núcleos realizados en el sitio de Cumbre, podemos extender los datos mucho más hacia el pasado. De hecho, cuando la nieve se derrite en la superficie, forma una película de agua que se vuelve a congelar y deja una marca muy clara en el hielo. Según estas mediciones, uno tiene que remontarse a finales del siglo XIX para encontrar un episodio análogo. Antes del calentamiento antropogénico, el deshielo se producía en promedio una vez cada 250 años. Por lo tanto, la frecuencia de estos eventos sería actualmente la más alta ya que al menos 7000 años.

lluvia Groenlandia
Temperatura y punto de rocío (alto) y presión (bajo) en Cumbre entre el 14 y el 15 de agosto. Crédito: NOAA / NSIDC.

Cuando llega la lluvia donde no la esperas

Además de una temperatura ligeramente positiva, también se observó lluvia. A diferencia de un deshielo simple, esta es la primera vez que se observa precipitación líquida en la parte superior de la capa de hielo. Por tanto, no se conocen antecedentes. Ni que decir tiene que si la lluvia fue invitada a esta altitud, también afectó a gran parte de la capa de hielo entre el 14 y el 15 de agosto. En total, estos son siete mil millones de toneladas de lluvia que cayeron sobre el gigante de hielo. Este es un valor récord desde al menos 1950.

Lluvia reportada a la estación Cumbre fue confirmado por los investigadores presentes en el sitio, como muestran las fotos que se presentan a continuación.

Este evento en sí mismo no tiene un gran impacto, pero es indicativo de la extensión, duración e intensidad crecientes del deshielo en Groenlandia. “Dijo el glaciólogo Ted Scambos en El Correo de Washington. ” Al igual que la ola de calor en el noroeste de América del Norte, es algo difícil de imaginar sin la influencia del cambio climático global. “.