La NASA decide arrendar sus futuros trajes espaciales a privados

Como parte de la misión Artemis III, que una vez más verá a los estadounidenses aterrizar en la Luna, los astronautas estarán vestidos con nuevos trajes espaciales. Este último, dado el retraso y los costos involucrados en el desarrollo de estos mini barcos personalizados en los últimos años, finalmente será arrendado al sector privado, dijo la agencia estadounidense.

En el espacio, los trajes extravehiculares se presentan como verdaderas embarcaciones personalizadas que mantienen vivos a los astronautas mientras esperan su regreso a un entorno presurizado. Hace unos años, la NASA, que tiene como objetivo regresar a la Luna y sus alrededores como parte del programa Artemis, y luego volar a Marte, rediseñó sus equipos que datan de la “Era Apolo”.

Durante los últimos catorce años, la agencia ha diseñado trajes espaciales de nueva generación denominados Unidad de Movilidad Extravehicular, que se consideran más seguros, más eficientes y más cómodos. Sobre el papel, estas estructuras lo tienen todo. Desafortunadamente, su desarrollo no solo ha sido muy costoso (más de $ 420 millones hoy y casi mil millones en el futuro), sino que también se ha retrasado seriamente. De hecho, una auditoría reciente ha destacado que las dos primeras combinaciones, que inicialmente se suponía que estarían listas para volar en 2024, no lo estarán antes de 2025 como muy pronto.

En otras palabras, como ya habrás comprendido, el regreso a la Luna de los astronautas estadounidenses en 2024 ya está comprometido.

Un enfoque comercial

Dada la situación, la NASA decidió trabajar de manera diferente. Hace unos días, el Centro Espacial Johnson hizo un llamamiento a la industria para que desarrollara estos famosos trajes. Por tanto, se recurrirá al sector privado. Básicamente se tratará de alquilar estas estructuras en el sector privado y no de construirlas internamente a un costo mucho mayor.

Los postores podrán utilizar la tecnología desarrollada por la NASA para sus combinaciones xEMU o crear sus propios diseños, según el documento. Sin embargo, tendrán que cumplir con una variedad de requisitos, que incluyen hasta seis caminatas espaciales en la superficie lunar en las primeras misiones de Artemis. También deben estar fabricados con materiales capaces de limitar a 100 gramos la cantidad de regolito lunar devuelto al “ambiente de la cabina” después de cada viaje a la Luna. La NASA planea adjudicar un contrato el próximo mes de abril.

combinaciones
El traje espacial de próxima generación diseñado originalmente por la NASA. Crédito: NASA

Por ahora, no se sabe qué empresas están interesadas. Sin embargo, hace unos meses, Elon Musk ya se había ofrecido a ayudar a la NASA, a través de SpaceX, a acelerar el desarrollo de nuevos trajes estadounidenses.