La NASA planea enviar SLS a la luna en febrero

Se espera que el lanzamiento de la primera misión Artemisa en noviembre, el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA finalmente despegue el próximo febrero. El objetivo de esta misión será enviar una cápsula Orion no tripulada alrededor de la Luna.

Luna objetiva

El SLS, el nuevo lanzador superpesado de la NASA, es el que se encargará de enviar las próximas tripulaciones a la luna. Su primer vuelo estaba normalmente programado para el próximo noviembre como parte de la misión Artemis I, cuyo objetivo será enviar una cápsula Orion no tripulada alrededor de la luna. Finalmente, los retrasos en el desarrollo obligaron a la NASA a posponer este plazo. Según la agencia estadounidense, el SLS debería poder despegar a mediados de febrero.

Más precisamente, una ventana para lanzar dos semanas estarán abiertas a partir del 12 de febrero, supimos durante la rueda de prensa celebrada este viernes 23 de octubre. La continuación de este calendario dependerá en particular del ensayo general para el lanzamiento en enero. En caso de aplazamiento, dos ventanas de lanzamiento más (basadas en la alineación de la Luna con la Tierra) serán ofrecido en marzo y abril.

Este vuelo a menudo retrasado llamado Artemis-1 tendrá como objetivo probar la seguridad del vehículo Orion. Un vuelo futuro, Artemis-2, llevará a una tripulación en un viaje similar que se hará eco de la misión Apolo 8 en 1968. La NASA espera poder traer astronautas de regreso a la superficie lunar dentro de la década (no hasta 2025). Esta será la primera vez desde la misión Apolo 17 en 1972.

Recordemos que la NASA ha gastado hasta ahora diez mil millones de dólares en el cohete, a lo que se suman otros dieciséis mil millones de dólares por la cápsula Orion. En última instancia, cada lanzamiento de SLS costará alrededor de $ 2 mil millones.

Un cohete de 98 metros de altura

Mientras tanto, equipos del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida instalaron la nave espacial Orion sobre el cohete lunar el 21 de octubre de 2021, completando el montaje del lanzador de 98 metros de altura para probar en vuelo el Artemis I.

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El cohete SLS completamente ensamblado. Crédito: NASA

Si se respeta este horario, 2022 podría ser uno de los años más ocupados que haya visto la Luna. Además de Artemis 1, la NASA planea enviar un pequeño satélite en órbita alrededor de la luna y un par de módulos de aterrizaje que transporten una variedad de cargas privadas. China, Rusia, India y Corea del Sur también han anunciado planes para órbitas lunares o aterrizajes en 2022.