La perseverancia se prepara para otro intento de muestreo

Perseverance se está preparando para su segundo intento de probar el Planeta Rojo. Esta vez, el rover apunta a una roca que se encuentra a más de 450 metros de la primera. El equipo también cambió el proceso en un esfuerzo por mejorar las probabilidades.

Aterrizado en Marte en febrero de 2021, Perseverance se ha centrado durante varias semanas en el verdadero corazón de su misión: recolectar muestras que luego serán devueltas a la Tierra como parte de una misión posterior para ser analizadas con instrumentación de última generación. y aislar de posibles rastros de vidas pasadas. Al menos ese es el plan. Sin embargo, la exploración espacial nunca ha sido fácil.

Las órdenes para tomar la primera muestra se enviaron al rover el 5 de agosto (tierra 164). En la mañana del viernes 6 de agosto, el equipo se reunió para presenciar la llegada de los datos. Todo parecía ir bien hasta que unas horas más tarde les informaron que el tubo de muestra … estaba vacío. Eventualmente resultó que la roca en la que Persevrance había perforado era mucho más suave de lo que los investigadores imaginaron. La roca fue entonces simplemente se desmoronó en polvo debajo del taladro.

Un segundo intento programado

No importa, el equipo de la misión ya está listo para un segundo intento. El rover se posicionó hace unos días junto a un nuevo afloramiento rocoso apodado “Rochette”, a unos 455 metros del primer sitio de muestreo. Esta roca, colocada sobre una cresta llamada Ciudadela, ha sobrevivido milenios de erosión eólica, lo que sugiere que debería soportar más fácilmente el proceso de perforación.

perseverancia de marte
Un primer plano de Rochette. Créditos: NASA / JPL-Caltech.

Para este segundo intento, los ingenieros procederán de manera un poco diferente. Antes de intentar tomar muestras de la roca, Perseverance utilizará su brazo robótico para “raspar” su superficie y examinar cómo reacciona. Luego, durante el proceso de muestreo, la cámara Mastcam-Z del rover mirará dentro del cartucho para asegurarse de que esté lleno antes de sellarlo. Con un poco de suerte, el rover tendrá muchas posibilidades esta vez de tener éxito en tomar una muestra.

Tenga en cuenta que el primer tubo de muestra vacío no se dejará en la superficie de Marte, sino que lo traerá de regreso a la Tierra. Aunque no contiene rocas, contiene algo de atmósfera marciana, que podría ser igualmente interesante de estudiar. Siempre se toma.

Obviamente, esta no es la primera vez que la geología marciana ha confundido a los científicos. De hecho, el rover Curiosity ya ha perforado en roca más dura o más frágil de lo que esperaban los gerentes de la misión. En enero pasado, el sensor de flujo de calor HP3 de la misión InSight, que se suponía perforaría dos metros bajo tierra para estudiar el interior del planeta, solo pudo hundirse unas pocas decenas de centímetros, porque el suelo no ofrecía la fricción esperada. La NASA finalmente tuvo que renunciar a su instrumento.