La perseverancia se prepara para tomar su primera muestra

Aterrizado en Marte en febrero de 2021, el rover Perseverance se está preparando para tomar su primera muestra de roca. Esta muestra, y otras que le seguirán, se devolverán a la Tierra para su análisis. El objetivo principal será buscar rastros de vida microbiana pasada.

Si los primeros meses de Perseverancia en la superficie del Planeta Rojo se dedicaron a calibrar sus instrumentos y registrar vuelos de Ingenio, el rover se ha centrado durante varias semanas en su propia misión científica para buscar rastros de vida microbiana pasada dentro del cráter Jezero. Y pronto empezarán cosas serias. Los equipos de la NASA se están preparando para recolectar su primera muestra de superficie.

Para esta primera misión, Perseverance se centrará en el Crater Floor Fractured Rough, que presenta un lecho de roca antiguo y expuesto. Se espera que esta importante etapa de la misión comience dentro de las próximas dos semanas, dijo la agencia.

Cuando Neil Armstrong tomó la primera muestra del Mar de la Tranquilidad hace 52 años, inició un proceso que reescribirá lo que la humanidad sabía sobre la Luna.“Dijo Thomas Zurbuchen, Administrador Asociado de Ciencias de la NASA. “Espero que la primera muestra de Perseverancia del cráter Jezero, y las que siguen, hagan lo mismo con Marte. Estamos en el umbral de una nueva era de ciencia y descubrimiento planetario.“.

Si a Armstrong solo le tomó 3 minutos y 35 segundos recolectar esta primera muestra lunar, Perseverance necesitará un poco más de tiempo: unos once días.

perseverancia de marte
Crédito: NASA / JPL

Prepara el terreno

Para operar, Perseverance tiene un brazo robótico de 2,1 metros de largo (Robot Arm RA) equipado en su extremo con un conjunto de instrumentos. Encontrará SHERLOC, un espectrómetro láser y ultravioleta destinado a determinar los componentes minerales y orgánicos de las rocas objetivo, y PIXL, que combina una cámara y un espectrómetro de fluorescencia de rayos X para determinar los elementos químicos presentes en el interior.

Primero, el rover realizará un estudio de imágenes. En tierra, el equipo de la NASA puede determinar la ubicación exacta para recolectar la primera muestra y un sitio objetivo separado ubicado en la misma área.

La idea es obtener datos valiosos sobre la roca que estamos a punto de muestrear encontrando su gemelo geológico y realizando un análisis detallado in situ.“, Explica Vivian Sun, del JPL de la NASA. “En este doble geológico, primero usaremos un taladro abrasivo para raspar las capas superiores de roca y polvo para exponer superficies frescas e inalteradas. Los limpiaremos y luego acercaremos nuestros instrumentos científicos (nombrados arriba) “.

También se desplegarán los instrumentos SuperCam y Mastcam-Z de Perseverance, ambos ubicados en el mástil del rover. Por un lado, la SuperCam disparará su láser sobre la superficie desgastada para realizar un análisis espectroscópico de su pluma resultante, y la Mastcam-Z capturará imágenes de alta resolución.

Juntos, estos cinco instrumentos permitirán un análisis preciso de los materiales propuestos por este “gemelo geológico”.

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Una roca apuntada por la perseverancia. Crédito: NASA / JPL

Coleccion de muestra

Si les analyses sont concluantes, le rover se “reposera” pendant quelques heures le temps de recharger ses batteries, puis il se chargera de prélever un échantillon de la roche non altérée qui, sur le papier, devrait avoir la même composition que celle étudiée plus pronto.

Para hacer esto, el brazo de manipulación de muestras de Perseverance deberá tomar un tubo de muestra, calentarlo y luego insertarlo en un taladro. Esto se transferirá a un martillo perforador en el brazo robótico de Perseverance, que luego perforará a través del “gemelo” geológico intacto, llenando el tubo con un núcleo del tamaño de un trozo de tiza.

El brazo de perseverancia moverá la broca al sistema de carrusel. El brazo SHA se encargará de extraer el tubo que contiene la muestra para trasladarla a un equipo capaz de medir su volumen y tomar una imagen del mismo. Luego, el tubo se sellará herméticamente y se almacenará. La próxima vez que se abra este tubo, será en una sala limpia de la NASA, probablemente a principios de la década de 2030.