la primera misión de Artemis todavía tendrá que esperar

El Space-Launch System (SLS) de la NASA, que se suponía que lanzaría la primera misión Artemis en noviembre, no despegará hasta el próximo año, según una fuente de la NASA.

El SLS, el nuevo lanzador superpesado desarrollado por la NASA, es el que se encargará de enviar las próximas tripulaciones a la Luna, y por qué no más tarde a Marte. Su primer vuelo estaba previsto normalmente para noviembre próximo, como parte de la misión Artemis I, cuyo objetivo será enviar una cápsula Orion no tripulada alrededor de la Luna.

Públicamente, la NASA todavía se aferra a este plazo. Extraoficialmente, probablemente será pospuesta hasta el próximo verano, según Ars Technica, citando una fuente de la NASA.

Todavía muchas pruebas

Hace unas semanas, los técnicos e ingenieros habían terminado de apilar el cohete SLS, integrando también los propulsores laterales en la estructura. Luego se colocó una carga en la parte superior del cohete para simular la presencia de la nave espacial Orion. En la actualidad, la NASA y sus subcontratistas están trabajando en pruebas de vibración de lanzadores (pruebas modales). Estos tienen como objetivo comprender mejor la diferencia entre las vibraciones naturales generadas por el propio cohete y las causadas por fuerzas externas. Los datos recopilados se ingresarán en el software de vuelo.

Estas pruebas, que originalmente estaban programadas para finalizar en julio, aún están en curso en el edificio de montaje del Centro Espacial Kennedy (Florida), según Kathryn Hambleton, relaciones públicas de la agencia. En otras palabras, la NASA pronto estará dos meses por detrás de los objetivos iniciales y se planean más pruebas.

Una vez que se completen estas pruebas de vibración, el simulador de masas se despegará del cohete para ser reemplazado por la nave Orion real. Luego, toda la estructura será transportada a la plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral para un “ensayo de vestimenta húmeda”. Durante esta prueba, el hidrógeno líquido y el oxígeno se cargarán en el cohete y se simulará parte de la cuenta regresiva real. Sin embargo, los motores del vehículo no se activarán. Es probable que esta prueba se lleve a cabo en noviembre o diciembre.

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La primera etapa (etapa central) del SLS antes del montaje. Crédito: Tyler Martin / NASA Marshall

No hasta la primavera

Luego, el vehículo será devuelto al edificio de montaje para los controles finales. Suponiendo que todo vaya según lo planeado, el cohete SLS ahora podría lanzarse a principios de la próxima primavera. Por otro lado, si las pruebas de ensayo con vestimenta húmeda identifican nuevos problemas, es probable que el lanzamiento se posponga hasta el próximo verano. Se ofrecerá una actualización del horario después de las pruebas modales y de apilar a Orion en la parte superior del cohete.

Se esperaba que la misión Artemis I no pudiera lanzarse en 2021. Por tanto, deberíamos esperar que el resto del calendario también se posponga. Por lo tanto, la misión Artemis II, que debía enviar una primera tripulación alrededor de la Luna desde las misiones Apolo, no se llevará a cabo en 2022, sino probablemente en 2023/2024. La misión Artemis III, que verá a los humanos volver a poner un pie en nuestro satélite, se programará entonces, pero no antes de 2025.